切粒酱(@圆脸肥嘟嘟),2011年本科毕业于浙江传媒学院英语专业,2012年9月前往美丽的苏格兰首府爱丁堡攻读MSc TESOL programme。一年的学习生活收获颇丰,这一篇就跟大家聊聊对TESOL专业的认识与感受,主要从专业申请、课程设置、就业方向及综合评价几个方面进行。当然,切粒相信一百个TESOLer心里有一百个Harry Porter囧。如果有不同见解,欢迎大家前来点评讨论!首先附切粒酱毕业典礼美图一张。

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专业申请

关于爱丁堡有多美,爱大有多赞,相信关注过这个学校的童鞋早已熟稔,切粒就不再赘述,仅附莫雷教育学院照片一张,以勾起还未动身童鞋的无限向往(我会告诉你JK罗琳也是俺们学院毕业的嘛,虽然没有直接关系,单是这幢楼,有没有一种Harry Porter的故事感)……

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爱大比较没有名校包袱,本科非211院校同样可以申请。申请所需材料跟英国其他学校一致,这里主要从所需本科成绩与语言成绩两方面为大家提供参考信息。切粒2012年申请时学校官网并没有硬性要求GPA多少,只是遵循先到先得以及择优录取原则,但根据各大中介网站成功申请案例推荐本科四年成绩达到85%的童鞋进行申请。刚才重新打开学校官网,发现录取要求有了进一步细化,211院校在校成绩80%且毕业论文80%以上可以申请;非211院校在校成绩85%且毕业论文80%以上可以申请。语言方面,由于TESOL属于英语相关类专业,要求IELS(雅思)总分7.0,各项最低6.5。切粒出国前雅思总分7.5,其中写作最低,只有6.5。之所以把语言单独提出来,是想提醒广大童鞋,对自己语言的要求不能局限于学校给出的最低分。最低分只能保障在你十二分的努力下一年留学生活能够顺利结束,然而想要在学术、文化体验上有更大收获,就要对自己要求更加严格一些。另外,雅思考试所凸显的弱项,很可能是未来学习生活过程中阻碍你进步的点。比如切粒有些童鞋听力口语较弱,在听到稍有口音的教授上课时就会明显不知所云;再比如切粒自己写作较弱,因此大量阅读、小组讨论都不怕,但一到写论文就觉得明显难产。因此,达到标准是起点,最好能走得再远一点。

关于学校与专业申请的几点提示:

1、大多数人申请时考虑的角度都是我想读这个学校/专业成绩够不够?学校好不好?专业排名靠不靠前?切粒酱想劝大家先hold on,先想一想你想要的到底是不是这个学校/专业?最最首先要想好,你留学的目的是什么?举个栗子,你到底想不想留在英国?假如是个yes,切粒认为TESOL的推荐度就不高。TESOL全称是Teaching English to Speakers of Other Languages,换言之,把英语当外语教,那么首先,在一个English as native language的国家就业面就很窄。有人说那可以去教汉语啊,但大家注意,教汉语有教汉语的专业,如果你拿的是教英语的文凭,又怎么去跟专业学习教汉语的童鞋竞争捏?因此假如你的目的是留下,那么考虑的角度就应该是哪些专业容易留英就业而不是容易录取。再举个栗子,你是打算学习硬果仁怎么教书吗?如果是,也不推荐TESOL。系里第一次开会就说明了,俺们不是Teacher Training,不教具体的授课技能,俺们更高级,教的是作为teacher reseacher的反思性、工作一线研究人员。具体学些啥,会在后面的部分详细解答,切粒也不是说TESOL不好。专业本身很少有好与不好,往往是合适不合适,申请之前,要去读一切available的资料,多跟学长姐交流,理性选择。

2、接上条话外音。如果有真心想要学习英国教育体制/具体教学方法的童鞋,推荐Moray House of Education的另外两个programmes,一个MA Primary Education,切粒毕业论文导师来自的专业,切粒人肉蹭过课,由于是小学教育,跟国内一样各学科都有涉猎,教怎么读懂小孩子画的画、小孩子几岁看得懂什么样的图什么样的书,小学数学游戏怎么设计等等,学校上课、课外阅读、当地小学观察、实习反思相结合,intense且exciting。还有一个PGDE,相当于英国的教师资格diploma,分primary和secondary,同样上课和观察、实习并行,比第一个还intense一点,多是当地有经验的教师,实习表现好有机会获得推荐信,留下来做老师的机会也就大一些。

3、大多学校GPA要求并不是完全死板的,有时候为了梦想还是要放手一搏。比如切粒就并非211高校毕业,在校平均成绩84.7,但还是有幸被爱大录取。如果你的在校成绩没能完全符合(却又十分贴近),还是可以试试在其他方面格外努力试试,比如一篇超赞的个人简介(Personal Statement),含金量极高的教授推荐信(Reference)等等,依然有可能打动负责录取的老师。

4、有意申请的童鞋要多多关注官方信息,即使是找中介申请也不能完全依赖别人,中介大多倾向帮你申请较有把握的学校,不愿意花费太多时间精力在希望不大的选择。而说到底这是你自己的事情,还是要靠自己多多留心。在此附上爱大官网地址http://www.ed.ac.uk/schools-departments/education/graduate-school/taught-degrees/tesol/entry 

课程设置

1、TESOL学什么?

之前说到很多人对TESOL专业的误解,那么TESOL到底学什么?首先,童鞋们先要弄清一点,不管是哪一国的教育,从小学到中学,大学本科,研究生的过程,都是学习深度越来越高,研究范围越来越窄(类似倒金字塔)的过程。比如小学阶段,属于通识教育,我们什么都学,只是什么都只学一点,中学阶段会分文理科,文科生对物理化学有个基础了解即可,而本科我们会选择专业比如切粒就选择了英语。硕士研究生一年的学习也遵循类似过程。以TESOL为例,分为两个academic semesters和一个dissertation。第一学期是compulsory courses(必修课),包括TESOL Methodology,Language and the Learner,Second Language Teaching Curriculum,Research: Foundations, Assumptions And Praxis(这个是新的?切粒怎么不记得有这个课?),Research Methods (Part One) Sources of Knowledge,换言之,是外语教育的几项基本课程——有教学法,有语言,有语言学习者,有课程等等;而第二学期,除了研究课程Research Methods (Part Two) Conceptualising之外,其他均为option courses,包括Evaluation and Design of TESOL Materials,Language Testing,Online Language Learning,Teaching Text Across Borders,Techniques & Processes of Teacher Education & Supervision for TESOL,TESOL for Young Learners,Language Awareness for Second Language Teachers,Investigating Individual Learner Differences,Language and Culture Pedagogy等等,这个学期大家的任务其实是在第一学期的基础上选择两个自己有兴趣的方向深入研究;而以上两学期所做的一切都是为了最终的dissertation做准备,你的dissertation就是你最感兴趣,阅读量最大,最有想法的内容。这个过程可以说是连贯的,所以不要等到dissertation到眼前了再去思考,从一开始就要朝着这个方向走。

话说回来,跟primary education等专业相比,不是说TESOL神马都不教,而是teaching techniques都在图书馆里躺着呢,自己去看就是了,TESOL要求的广度更宽,不仅有教,也有语言本身的研究、课本的设计、学习者的特点等,teaching本身而言,要求也要高一是对teaching的一个反思,教学法都有哪些,为什么在这种情况下你选择了这种,选择这种之后有没有缺点呢,缺点可能以什么方式弥补呢,等等等等,这些是在教书本身额外要求的。

2、TESOL怎么学?

TESOL的主要授课方式包括lecture和workshop。前者一般是大班授课,信息量大,较少互动,课前课后均需要较多阅读;后者通常小班型进行,童鞋间互动为主,在老师的引导下就lecture提及的topic联系相关研究与实际情况进行讨论、小型课程设计等——TESOL实际上时常有需要联系实际教学经验的地方——就这一点而言,有一定教学经验的童鞋优势比较明显。

另,TESOL主要的考查方式是论文,每一门课都需要完成一篇论文。英国高校对论文的要求跟国内普通高校不同,基本上你一进学校教授都给你算好了,每门课需要多少小时阅读量,足够写出多少字论文,才能通过这门课。刚开始切粒酱不信,后来发现嘿,你不认真读,你还真就写不出来(此处不排除读突击两天也能写过论文的各位大神,切粒表示我是普通人)!附图两张大家感受下,第一张切粒在机房挑灯夜战,第二张切粒寝室提示板贴满的各种需要做的事(那些说俺们不是去学习是去玩的筒子们自觉面壁)。

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除论文外,group work虽然比例较小,但不可或缺。切粒仅有一次group presentation就可以说是痛并快乐着。小组里面一个中东姑娘,一个波兰小伙,加上切粒共两个中国人,不同的个性,不同的见解,使得切粒经历了在英国第一次大哭、压力太大而逃避、主动沟通解决问题、最终取得优异成绩的过程。切粒建议主动去寻求挑战,不要总是待在全是中国人的group,不要总说汉语,这会使你舒服,安全,然而很可能失去更强烈的文化冲击、思维挑战,从某种程度上,也使出国留学的意义减弱几分。诺,不要总跟自己人玩,不然一年后回来都不好意思说自己出去过。

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就业方向

如校网介绍,TESOL毕业主要流向包括training other TESOL teachers,management of TESOL education,combining TESOL with business, information and communication technology (ICT),TESOL for young learners。坦白说,切粒由于偏爱跟歪国人交流(真的不是不爱国,真的是为了了解更多文化),并没有跟许多国内TESOLer保持联络。身边朋友的就业方向以国际学校、EF一类海外投资教育机构、初高中为主,就业前景比较看好。尤其高考改革后,实际对英语,尤其实际应用能力、听说能力都提出了更高要求,这对留学回国的大家还是有极大好处。另外尽管国内教育管理岗位尚未成熟,但以EF为例,儿童部除了教师岗位对TESOL开放,更是特别设置了management的发展方向,相当于教育专业的管培生,未来不打算继续教书而有意转向教育口的童鞋也可以考虑。手持TESOL degree的童鞋也可以考虑前往东南亚教书,一边旅游一边工作。当然,切粒在此以自身经历提醒大家,毕业后如有意到高校从事英语教育,TESOL就不是十分有优势的专业了。首先,大多高校已经开始招收博士以上学历,再者,高校英语的方向以文学、语言学、翻译、商务英语等为主,因此即便你的英语能力极强,但在专业领域上有可能不比这几个方向的科班出身。有次意向的童鞋慎重选择。当然,一切还是要看个人能力,也要看一点运气。切粒也有一些童鞋活跃在高校或是其他跟教书毫无关系的行业,可见career opportunity也是供大家参考,结果因人而异。

综合评价

1、班型大,中国人偏多

切粒同届开班时,专业有121人,至少90人来自中国。人多自然有人多的好处。作为最大的一个programme,学院有什么消息你会最先get,有什么资源你会首先get(就算没get你的童鞋也会帮你get)。相比室友甜菜学的language teaching,我们就赶脚信息资源得天独厚。但切粒个人觉得中国人的比例真的太大了。虽然director说不限制人口比例是法律要求,但切粒分分钟感到小组讨论想找个native speaker都要挤破头,觉得花了介么多胖子也是蛮辛苦……

2、资源很赞,就是有限

图书馆既美观又实用。不管是学校Main Library还是Moray自己的Library,纸质、电子资源都十分丰富,人在英国不以为然,回到国内再想搜索文章写论文的时候才发现,爱大的资源还是牛!核心期刊任你用。Main Library设有休息区、讨论区;两个图书馆都有cafe肚子饿的童鞋可以补充能量。上Moray图书馆午餐一幅(enjoy):

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当然,与上一条一致,纸质书数量有限,人多的专业抢书的能力就至关重要。切粒酱表示真的很不会抢……但也不必太担心,童鞋的力量是强大的,会有人愿意跟你share,会有人扫描下来发到群里,会有人有电子版,实在不行,也可以选择不那么抢手的书作为参考。

3、教授术业有专攻,总体值得信赖

公平的说一句,教授的质量略有高低。并不是说有些教授很差,只是有些科研能力强些,有些授课能力强些,二者并重者并不多得。切粒个人觉得优质不在数目,关键是想尽一切办法主动跟优秀的老师多多学习。相信大家在一年的学习过程中都会有自己偏爱的professor,切粒在此给大家推荐一位,我的女神Mairin。

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这是我选修课的主讲人,牛津大学毕业(人称牛津姐),然而牛气的不是牛津这个名字,而是作为教授的种种。Mairin承担的课是Investigating Individual Learner Differences,选课前就被她警告,这门课会有超多阅读,每节课要填写feedback,课程结束要做lesson plan然后用所学的理论评价自己的plan,如果你觉得每周给你一份essay读读就能通过,那我的课还是别来了(气场超强大的女人)……但就是这种警告,原定40人的课最后还是有80多人选,最后决定又两个主讲人分班进行。Mairin的课程信息量巨大,时刻更新最新研究成果,条理清晰,深入浅出。同时,她自己也是这个研究领域活跃的研究人员。此外,这个看似学霸的女人,情商高到一节课某一个讨论小组气氛不好组员闹别扭也能notice到,并且帮助顺利解决。当时很多童鞋总喜欢说啊这个理论是好,但中国人太多班太大,不可能做到。但看到女神的表现,我相信她可以。切粒觉得爱大,或者说Moray,是有着这样优秀的老师的,需要大家眼观六路耳听八方,一旦发现这种老师千万不要被他们强大的气场吓跑,紧跟他们的步伐,勇敢挑战自己,这样才会有不一样的收获哦!

小结

关于TESOL专业的上篇就说到这。文风弱显严肃,但都是切粒的亲身感受,希望对大家有所帮助。小小预告下,下篇会很有趣哦,有切粒酱对留学生活潜移默化的学习体会,包括在英国小学做志愿者的感悟。欢迎大家持续关注~

切粒酱

切粒酱(or姜大哥),毕业于爱丁堡大学TESOL专业。现于四川旅游学院外语系任教。爱生活,爱折腾,爱啰嗦~

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