受访者:张子辰,高中毕业于深圳中学。在中山大学生物专业就读一年后,毅然决定出国,重新准备英国本科入学。2011年9月被牛津大学Christ Church 学院数学专业录取。2014年大三毕业的暑假,在摩根士丹利伦敦公司做sales trader 实习,实习结束后立即拿到正式入职offer。张同学欣然接受学岛网编辑Sussie 的专访,以下为采访实录。

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关于赴英国留学的原因

Sussie:非常感谢!那我们就从最初的经历开始吧。你高考算是发挥失常吧?

张子辰:对。本来考前已经通过了香港大学的自主招生,可以加30分,结果考得分数太惨不忍睹,于是去了中山大学生物专业。刚开始读半年,就有强烈的出国想法。于是开始着手准备,在大一结束之后就奔赴英国读高中,第二年被牛津录取。

Sussie:高考之前没想过直接出国读本科么?当年高中就有一个“出国班”呀。

张子辰:曾经觉得出国读本科是一件既花钱又没多大意义的事情。不过,随着经历的事情变多,思考的程度变深,自然会产生不一样的想法和决定。

Sussie:当时是什么让你感觉“我必须要出国”?

张子辰:身边有一些在国外读本科的朋友,听他们描述国外大学学术氛围和生活环境,再对比我的国内大学生活,发现差距太大。还有一点,我发现国内大学教师放在学生身上的精力有限,再加上整个学术大环境以功力为导向,让我觉得比较失望。想想要这样度过四年,跟自己理想的状态差了太远,我就觉得,是时候必须做出改变了。

Sussie:为了这个毅然的决定,你多付出了两年的时间。会不会觉得浪费了两年,有一些遗憾?

张子辰:确实是晚了两年。在国内大一耗费了一年,去英国还读了一年高中才申请上牛津。不过,也不能说“浪费”。没有这两年的经历,就没有现在的我。人总是在不断修正自己的人生轨迹。遗憾是会有一些,但我现在最大的苦恼是,我比同届的学生大两三岁,他们都太年轻了,交流不来。

Sussie这也是你的优势之一啊。经历丰富,思想成熟,跟同届人比起来更有竞争力。

张子辰:所以我对现在的状态很满意。任何问题都有正反面,需要双向思考。

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牛津申请故事

Sussie:当时申请牛津的时候,竞争激烈么?

张子辰:非常激烈。竞争对手基本都是英国各地高中的“小天才”。首先,牛津对高中A-level成绩要求很高,需要3A以上。其次,笔试和面试都很严格。笔试就是做题,面试是做题加一些问答,考察申请者有没有独立思考,不畏困难等精神。牛津自创校开始,至今800多年,各个学院规模并没有扩大多少。它们一直都只招收精英学生,每年招收的数量都很有限。我们学院这一届本科,一共才招150个学生。录取率只有10%。

Sussie:现在各大高校都不断扩招,难得牛津一如既往地坚持着“精英教育”模式。

张子辰:对。这也是我想在牛津读书的原因之一。另外,牛津是英语世界中最古老的大学,古色古香的英式学院氛围也让我很向往。牛津共有39个学院,它们和学校的关系是联邦制的形式。每个学院下面分许多专业,可能横跨文理商科。学院各有历史,各有特色,招生也是各个学院独立进行的。我的学院叫做Christ Church(基督教堂学院),由亨利八世资助建立于1546年,坐落在牛津这个城市的中央,一直是牛津片区的主教堂,院长也是大主教。学院培养出的杰出人物有哲学家,诗人和13位英国首相。我们是剑桥Trinity College(三一学院)的姐妹学院。我们学院数学专业这一届只有6个学生。我是唯一一个中国人。 

牛津学习体验

Sussie: 既是教堂也是学院,看来Christ Church对于牛津的重要性不言而喻呀。那来一个标准的“知乎体”问题:在Christ Church就读是怎样一番体验呢?

张子辰(笑)牛津最著名的“导师制”Tutorial System,是从早期一直延续下来的。每周导师都会跟学生见面,指导习题和作业,考察学生的学习状况和研究进度。其他大学的tutor一般都是phd学生,而且基本是一个tutor辅导一个班,但牛津的这个Tutorial System里面的tutor都是学院的教授或教职人员,而且是1个tutor辅导2个学生。

Sussie:(惊叹)这种1 对 2的模式太“奢侈”了!真是把“精英教育”落实到日常学习方面。

张子辰:这种Tutorial System督促学生们认真细致的学习,完全不要想着能糊弄过去。比如tutor上周布置10道题,这周见面的时候,他就知道你有没认真做,做了几道,每道思考到了哪一步,会让你在黑板上演算。Tutorial System的目的是保证每个学生fully understand他在学的东西。一些极其负责任的教授会做统计,哪道题错的学生最多,错在哪一步,为什么会错。再根据这个调整教学重点。

Sussie:一周一见的tutorial,带给学生的学习压力很大吧?

张子辰:关键是要端正学习态度。就算不在牛津剑桥这种有Tutorial System的大学读书,端正的学习态度同样也能帮助一个学生走得更远。考前抱佛脚的学习态度当然是行不通的。

Sussie:说到考试,牛津会给学生提供往年试卷past paper做复习参考么?

张子辰:有。但是最抓狂的是,牛津的教授出题往往不按常理。比如一门课程有8章,考试出3道题,学生3选2答题,可能这3道题的知识点都出自第8章的最后一个小节。Past paper的参考价值并不大,只能作为一个复习的补充资料。

Sussie:教授们都争奇斗艳,看谁出的题目比较特别?

张子辰:哈哈,对!他们出题的目的是为了难倒学生。

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大神的日常—牛津校园生活

Sussie看来想顺利毕业,真的需要过五关斩六将啊,光听都觉得压力很大。那来一点轻松的话题,介绍一下牛津的日常生活吧。学弟学妹们都非常感兴趣,我们这些“老人”也很好奇。

张子辰:那就先说吃吧。牛津每个学院都有自己的formal diner。需要穿正装出席,有专门服务生在一旁serve。在我读书的三年里,无数次带我的朋友、朋友的朋友去参加,已经成为专职导游。(笑)

Sussie:哇,是跟电影里面一样,椭圆形长桌,烛台,精致的餐具和食物,还有白衬衫黑领结,一群天使般的欧洲年轻面孔么?

张子辰:对。我们Christ Church 用来办formal dinner 的场所,恰好就是电影哈利波特里面饭堂的取景地。说到食物,每个学院都有专门负责食物的职位---food rep。这是一个非常非常重要的职位,很多人争相竞选。一般当完food rep,就会去竞选学生会主席,所以这个职务非常有威信。

Sussie:还有“食物代表”这种职务,真是大开眼界。那么住呢?也是电影里的那种老房子么

张子辰:差不多。学校宿舍楼和周围公寓历史都很悠久。我大二住的那套公寓,建于12世纪70年代。(拿出照片,如下)我住在第二层的一个窗户里面。一个小套间,两室一厅,我和另一个同学share。

Sussie:好有感觉!房租会很贵么?

张子辰:150磅/周。当然比不上大伦敦的房价(笑)。不过住在里面真的是一种很特别的体验。那种古老的、沧桑的感觉,让人觉得历史从未走远。

Sussie:除了学术氛围和历史建筑,礼仪和服饰传统也被很好地保存了下来。

张子辰:礼仪方面,除了正式场合的black tie,另一种全套学术服 subfusc(源自拉丁文的“深色”)是考试时的着装要求。进出考场都必须穿着白衬衣,黑裤子,黑皮鞋,黑袜子,黑学袍,打白领结,并随身携带学位帽,胸前别一朵康乃馨。别白色康乃馨代表你正在经历第一场考试,粉色康乃馨代表中间所有场次的考试,而红色则为最后一场考试。如果你在上学年的考试中拔得头筹,还被允许穿一件特殊的大袍子进入考场。学霸风范显露无疑。

Sussie:听起来画面感太强了。如果人生有机会体验这种英式传统的学习和生活,真的是人生最独特最宝贵的回忆。

张子辰:欢迎学弟学妹们报考牛津。(笑)

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关于专业选择

Sussie:现在许多人对专业选择拿不定主意。你当时为什么选择数学这个专业?

张子辰我从初中开始就觉得数学很有意思。进入牛津的第一堂课,教授就问了班上所有学生“为什么学数学这个专业”。其他同学都发表了一些关于梦想啊,情怀啊,热爱啊这一类的言论,当时我就说,“其他专业我都不想学,数学是我唯一觉得愿意学习的专业”。教授表示印象很深刻哈哈。

Sussie:这也为学弟学妹们提供了另一种思考问题的角度。如果不清楚自己到底想学什么专业,可以思考自己绝对不想学的专业,用排除法来做决定。(笑)

张子辰:其实发现自己的兴趣点,是一个逐渐自我认识过程。刚开始我也不清楚选择数学专业,以后要做哪方面的工作,后来慢慢发现投行是我的兴趣所在。

Sussie:现在越来越多的学生选择不同于本专业的领域,作为工作方向。

张子辰:对。专业并不会固定死你未来的就业方向。只要自己有想法,愿意付出努力,完全可以朝自己理想的工作方向靠近。我刚开始对投行一无所知。真正接触到投行是大一第一学期,那段时间每天晚上都有不同投行来学校开company presentation和各种networking events,学校社团也会宣传投行的各种活动。通过参加活动和跟不同公司的前辈们聊天,开始对这个行业有了了解,逐渐发现自己对金融市场是有兴趣的。

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摩根士丹利实习

Sussie听说你本科每年暑假都在实习。第一份实习是怎样找到的?

张子辰:海量投简历。看到finance 相关的公司就投,但基本石沉大海。后来有幸得到一家大型外资银行的面试机会,面试官可能曾经跟我有过同样的经历,比较有共鸣吧。在我各种专业问题都没答上来的情况下,还是给了我一份打杂的实习生工作。

Sussie听得出来,寥寥几句话的背后,是无尽的努力和辛酸。

张子辰大二暑假之前,别的同学都陆续接到实习offer,我的却迟迟不来。我心情低落了大概有一个月,每天上完课就回到公寓,拉上窗帘,没日没夜的看电影。

Sussie是一种无声的情绪宣泄吧。

张子辰:对。那段时间很阴郁。后来还是走出来了,并且找到了实习。周围的人太优秀,根本不容许你有太长的低落期。只能硬着头皮,奋力追赶。

Sussie突然觉得,大神之所以为大神,不是因为去了顶尖的学校,而是因为背后那执着的、不为人知的巨大努力。

张子辰:我并不是什么大神。(笑)我的经历说明,人生往往不可能一帆风顺。如果你过得太舒服,那可能是你还没有努力。你并没有到达自己能力的极限点,你还没有经历那种自我挣扎和自我超越的过程。

后记: 人生只有一次,我们都想做最完美的决定,过最顺利的生活。但是许多事情不可能一蹴而就,常常是在迂回中看见曙光,在迷茫里发现自我,在偏离理想时不断修正。对于那些现在不确定要不要出国,读什么专业,从事什么工作的同学,张子辰同学的经历也许能给大家一些启发。没有一帆风顺的人生,也没有一夜炼成的大神。所以,不要害怕走弯路,也不要害怕挫折和失败。坚持不懈的努力和执着,是成长与成功最简单,也是最有效的法则。

Sussie

毕业于帝国理工EEE专业。业余摄影师。资深工科女 不死文艺心。

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