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本期学岛经验谈我们邀请了Kira,Kira是加州大学伯克利分校法律科学博士,在申请和就读方面都有非常丰富的经验。同时Kira也在学岛网上分享了很多干货,点击这里关注kira的学岛专栏


关于目前的学习情况&未来职业发展目标


hi,大家好,很高兴在学岛网上做一个访谈分享。

目前我已经通过了Oral defense,现在是一名博士候选人(Doctor of Science of Law或者简称JSD/SJD),除了在法学院和经济学系各上一门课的之外,其他时间主要是自己看书和写文章,以及帮助我的导师做一些研究。

毕业时学分总数有望破百

未来的职业发展还是首选以法学院教师为首选,这也是这一项目设置的初衷所在。但是由于以后的事情谁也说不准,因此也不排除其他可能性,比如做律师、去公司或者金融行业也都不排斥。

 

Why America?Why UC Berkeley


选择美国的原因很简单,因为美国的经济实力、文化影响力和学术研究实力都是目前世界上最强大的,而且法经济学本来就是在美国发源,因此研究这一领域自然要到美国。不客气地说,在经济学和法经济学的研究上,美国甩下世界上其他国家好几个身位,哪怕是其他发达国家。


Berkeley Law Main Reading Room

至于为什么选择伯克利,这是因为JSD申请的特殊性,我在下面会叙述,同时也是因为学术型博士导师的能力、威望和对学生付出的意愿最为重要。我的导师上世纪7、80年代就已经成名,是美国法经济学协会的创始人之一和前主席,也是美国人文和科学学院院士,长期以来论文引用总数一直是领域内前五,是法经济学最为德高望重的资深学者之一。他是世界最伟大的法哲学家HLA Hart、政治哲学家约翰·罗尔斯的学生,也是现任美联储主席珍妮·耶伦的学生和同事。他也特别愿意与学生交流和付出,我们保持着每周至少见面一小时的频率。学术型博士如果找不到合适的导师一起工作,那么研究生活将会变得很痛苦。我的导师既是我选择伯克利的原因,也是我读博以来最幸运的事情之一。



神一样的美国法学博士项目怎么样的?


美国法学院可能提供2-3中名字叫做“博士”项目。

首先是Juris Doctor,也就是JD,一般翻译为法律博士。这个项目其实是职业教育,专门为培养律师设置,是美国的第一法学学位,类似于国内的法学本科。美国本科没有法律专业,所以想学习法律的人都要在研究生阶段通过攻读JD学位从而获得美国法律的基础教育。这个项目通常为3年,一般要学习80个学分左右的美国法律课程,1年级(1L)学习最基础的合同法、侵权法、宪法、诉讼法,二年级开始可以根据自己的兴趣开始在整个法学院进行选课。JD项目是美国法学院的核心项目。

其次是JSD或者SJD(Doctor of Science of Law),即法律科学博士,这是一个专门为法律研究和教学设置的项目,是真正的博士级别的项目。这个项目要求申请者首先具有法学硕士(Master of Laws, LLM,是具有法学第一学位之后的进阶学位)学位才可以申请。有些法学院具有JD的学位的申请者也可以直接申请JSD而不需要攻读LLM。这个项目一般时长为3-5年,第一年要求学生上法学研究方法论的课程,之后的时间则由学生做独立研究,完成几百页的毕业论文。JSD项目相比JD和LLM来说,学费便宜(我现在每学期6300美元左右),甚至免学费(Duke)或者有奖学金(NYU三年有15万美元的奖学金),又可以申请国家留基委最长达五年的资助,涵盖全部学费以及生活费。

有些学校的JSD项目,比如宾大,强制要求二年级的JSD不能选修课程;而伯克利要求JSD第一年要完成24个学分(包含8学分的独立研究)的课程;二三年级每学期要求完成12学分共计48个学分的课程,因此三年要求完成72学分。伯克利JSD2/3年级的学分要求非常弹性,既可以在全校范围内选课,也可以以独立研究代替,因此具有很高的自由度。

JD学生一般在第一年的暑假进行由学校安排的NGO、法院或者检察机关的实习,然后二年级开学头几天就要开始面试律所,即On Campus Interview(OCI)。OCI一般会持续几天,会由各个大律所组团来学校进行面试,面试通过的学生则去该律所进行暑期实习(summer associate),获得律所考核通过拿到return offer毕业之后就可以入职了。现在美国很多大律所的起薪都设置到了18万美元的高薪(不含奖金),横向看应该算是非常高的起薪,这也是支撑JD同学努力学习的巨大动力。JSD学生没有实习要求,是以论文结业,这和一般的Ph.D.要求差不多。

另外Yale和伯克利法学院还提供非常独特的Ph.D.项目。Yale法学院的Ph.D.项目提供给已经获得JD学位的申请者,着眼于法律研究的方法论学习;而伯克利法学院的Ph.D.项目全称为Jurisprudence and Social Policy(JSP)项目,是美国法学院第一个Ph.D.项目。从名字可以看出,伯克利的项目强调法学与其他社会科学的交叉研究,因此学生将会同时获得伯克利法学院以及伯克利其他久负盛名的学术项目的严格学术训练,比如可以在法学院学习的同时,于伯克利排名全美第一的公共政策项目、第五的经济学系、第六的政治学系选修课程和获得教授指导。该项目可以与JD项目同时申请,也可以凭借GRE成绩单独申请。一旦申请成功之后,将完成若干学分法学院课程、社会科学研究方法论课程,以及其他学院的课程。如果是JD和Ph.D.双录取,则必须修习至少64学分的法学院课程,以及86学分的总课程。学生将于该项目的前两年确定自己具体的研究课题,并且于第三年跟随伯克利法学院一位全职教授进行毕业论文的撰写。该项目的平均毕业年限为5-6年。每位成功进入该项目的申请者,包括Ph.D.单录取和JD+Ph.D.双录取的学生将获得全额学费减免以及每个月近2000美元的奖学金,因此可以有效减少学生的经济压力。但是值得注意的是,如果不读JD,JSP本身并不是一个法学学位,而是一个社会科学项目的Ph.D. 

除了这三个号称博士的项目之外,美国法学院还提供一个法学硕士学位LLM (Master of Laws),时间为9个月。

这个学位本来是为了JD毕业生在学术上继续深造而设置的,理论上高于JD。但是现在中国申请者基本上都是本科毕业直接申请,因此LLM现在已经成了一个短平快的学历升级项目,已经不符合它原来的设置目的。


问题来了,在申请上需要注意什么?


LLM应该是目前中国申请者申请美国法学院的主流学位了。LLM要求申请者具有一个法学第一学位(法本、法研或者法硕等)。LLM申请相对简单,不需要GRE也不需要LSAT,只要托福成绩即可。因此录取的主要标准就是托福成绩和GPA。需要注意的是如果申请者在第一法学学位学习时期修习的法学学分不足64分,那么有可能不能考NY Bar(纽约州律师)。NY Bar是美国LLM主要的福利之一。有些LLM有独特的要求,比如哥大的LLM一定要两年工作经验,Yale的LLM一般都是录取有发表、立志学术的中国研究生。

JD项目需要提交LSAT成绩,一般不需要托福,顶级法学院中除了芝加哥大学法学院之外不需要提交托福成绩。LSAT考试由阅读理解、逻辑和Games三部分组成,可以说是美国最难的标准化考试之一,即使是美国本土人士也需要很久的时间准备。由于JD申请者的本科一般不是法本(美国也没有),因此JD的录取硬标准主要是申请者的本科GPA和LSAT成绩。JD一年的学费要5万多甚至六万美元,加上生活费三年下来是不小的一笔开支。因此申请者根据自己的经济状况做出财政规划。

JSD申请需要申请者具有一个LLM学位,以及需要提交writing sample和proposal。Proposal是JSD申请的重中之重,可是说是整个申请文书的核心,它的好坏既决定了教授是否会愿意成为你的导师以及是否给你强力支持,也会在很大程度上影响录取委员会对申请者的判断。因此申请材料至少需要将一半以上的精力花在研究计划的写作上。因此再怎么重视也不为过。

美国法学院Ph.D.的申请与其他Ph.D.基本一致。伯克利的JSP需要提交GRE成绩以及writing sample,以及两页的Statement of Purpose,讲述拟申请博士项目的目的以及主要的学术兴趣。有的学校对LLM期间的GPA有要求,比如NYU官方要求LLM期间GPA达到3.5以上,有的是导师个人对有意向的申请者有要求。JSD的录取人数并不多,伯克利每年6-8位已经是相对比较大的项目了,NYU、UCLA这样的每年都是2位左右。

我们最关心的职业发展路径!


JD的职业发展路径当然就是OCI-去大律所,做18万美元起薪的人生赢家啦。由于OCI是在第二学期一开始,因此JD同学第一学期的学习成绩尤为重要,很多同学都是喝着浓咖啡度过第一年的学习时光。伯克利的中国JD一般都能找到很好的工作,比如有师兄同时拿到全美排名前5的律所Davis Polk纽约办公室和硅谷顶级律所Wilson Sonsini Goodrich & Rosati在Palo Alto总部的offer;有同学拿到全美前十的顶级律所Cleary纽约办公室的offer,但是先去联邦巡回法院做clerk的(在联邦巡回法院做clerk要求成绩在前20%,比去大律所难得多);还有去香港的顶级美所,由于cost of living adjustment,起薪高到25万美元(不含bonus)的。在就业上,T10法学院的JD真心非常赞。

Berkeley JD OCI的地点之一

LLM同学一般回国执业的比较多,也有个别有丰富工作经验的成功留美。今年就有伯克利LLM在全美前十的大律所Latham Watkins的华盛顿特区办公室做international associate。

JSD学生一般就是全世界找教职了,有留在美国的,也有在英国和欧洲大陆教书的,也有在香港、新加坡和中国大陆的。当然不少JSD也选择进入业界,去做律师或者进入投行等。中国最大的律所金杜律师事务所的创始人之一和全球主席王俊峰就是伯克利法学院的JSD。


全国政协委员、第九届全国律协会长、金杜全球主席王俊峰也是伯克利JSD

目前就做律师而言,LLM比起JD有较大差距,比如LLM不能拿cost of living adjustment,可能拿不到global pay,入职要从proofreading、验证招股书等这些不会让JD来做的杂事开始(因为JD做杂事的成本太高),不过随着时间的推移,以后的趋势还说不准。


在美国读博士以来,最大的挑战是什么?


最大的挑战就是要从学术成果的消费者变成学术成果的生产者。很多人到美国觉得最大的问题是语言,但是这对我来说并不是太大的问题,关键还是如何为学术界生产具有原创性的研究成果,这也是以后自己安身立命的根本。


最大的收获呢?


最大的收获当然是获得了相对完整的方法论训练。

国的法学研究已经跨学科化,尤其是法经济学研究已经数理化,这是在国内很难接触得到的趋势。伯克利非常强调跨学科研究,我们除了主导师之外还有另外两位副导师,其中一位一定要完全不能在法学院有职位,双聘教授都不行。我的院外导师来自工业工程系。在法学院,我除了学习law以外,还学习统计学、产业组织经济学等外系的课。良好的方法论基础和跨学位思维,这是我目前最大的收获。

其次就是导师的言传身教。正如我前文说得,我导师背景非常强大,他今年已经71岁了,仍然同时在写三篇论文和两本书。他丰富的学识、对学术的热爱和锲而不舍的研究精神,是对我非常大的激励和指引。


最后,我还想说的是


美国法学院学习的强度远超国内,当然获得的训练和学识也远超国内。各位师弟师妹如果能够好好利用美国的学习时光,一定能获得非常多的收获。当然,一个美国著名法学院的学位对于大家今后的职业发展也有很大的帮助。希望有更多的师弟师妹能学习普通法。


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