这些年我见过很多DIYer在Essay写作犯的最常见的错误

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不做Essay素材收集整理工作,“提笔就写”!

提醒大家,千万不要这么干!

要想写出漂亮的Essay,

打动这些见多识广,“尝尽人间美味”的美国本科名校AO们,

有效的搜集整理素材是重要的前提条件!

在了解过谁会读你的ESSAY,以及他们对于ESSAY的观点之后,我相信很多同学都迫不及待准备动笔了。这个时候的你可能脑子里有很多的Topic,也有想到如何将这些Topic呈现出来。


所以这里还是忍不住要提醒大家:在动笔之前,你还要认真思考自己在申请中的situation。


这个是很多学生的常见问题,例如当你受到某个人的指点,看了一些关于Essay写作的评论和建议,就想着自己可以开始写了。但其实我们有更多比Topic更重要的,需要去思考的。


首先就是你对自己的认识。要记住在申请中,你展示给学校的是一个full imagery。那么这个整体形象,不可能通过一篇essay或者是某两个 Topic就可以呈现出来的。所以,千万不要指望一个essay写好了,一个topic选好了,就可以秒杀申请其它的环节。那些有趣的,令人深思的,真情流露的essay往往都是在人们在对自己有了深刻的认识和细致的自我分析之后才能写出来的。


这也意味着在你写之前,你必须要清楚你希望在essay中反映出来的key points,并通过具体的细节来支撑每一个points。


然而我们在写作的时候往往容易忽略细节,所以如果真的能把握好这些细节,他们将会你是文章的灵魂,让你的文章更充实,更有活力,更引人注目。


一、如何收集更多的素材?

1、详细的目录(用20分钟—1小时的时间来记录整理)


这个就是最初的Brainstorming,把所有你能想到的活动和成就都列出来,例如:校园,运动,课外活动,所获的奖项,工作或实习,或者是消遣时间等等,Everything that may come to mind。如果你之前也整理过,那么你随时想到的,可以随时添加。


不过在这个环节,你可以不必将自己的品质,技能,才艺特长,感受和这些活动联系在一起。因为这些是你在做事情,参加活动中反应出来的性格特点,品质以及潜能等等,而上述我们列的是你有做过哪些事儿,目的是尽量扩大你能想到的活动范围。


在这个过程中,你可以想想你每天都会干什么,做什么事情花的时间最多,做什么事情让你最happy或sad,对你对有意义。如果你能深入回忆和回顾你自己的成长,那么这个LIST很快就可以填满。


2、意识流


问自己两个问题:who you are?  And what you want?用20分钟分别回答这两个问题。把最先闪过你大脑的东西记录下来,不要停顿或者是受外界的干扰,不要只写某一个领域,例如只谈学术成就,而忽略其它的环节。这里要的就是最纯粹的你,Be Honest,have fun享受写作的过程。


3、记录你最喜欢的10个XXXX(Top Ten List)


我记得Wake forest和USC在supplement里都有问过类似的问题。你的Top ten list或者是Top ten favorites。一般我们建议学生focus在音乐,电影,书/杂志,人物,艺术品,运动,歌曲,历史事件等方面。


写完之后,再看看这个LIST中有哪些对你的人生方向,价值观有影响?有哪些是你OVER 这个LIST你最喜欢,最有热情的?你可能又会从中有所新的发现。


4、自由拓展


你从的LIST中找出一些关键词,例如impact, strength, diversity, career goal,然后开始在这个词的基础上进行思维的扩展,看看你们还可以由这些词想到什么?


把你能想到的场景,短语,单字通通记录一下,说不定你未来在写ESSAY的时候都可以用得上。


这个环节可以控制在10分钟以内,以便保证你所记录的东西是最先闪过你脑海的,也是最有效和有价值的。


通过以上这些方式,你的思路应该已被打开了。


接下来我们就要回到上面说到的问题,所有好的ESSAY都要有FOCUS,都要通过具体的DETAIL来去支持。


那么我们可以把每一个要回答给学校的问题写在一张纸上,这时你对每个问题应该怎么样回答应该已经会一个清晰的概念。例如你可能会用时间顺序来揭露你的人生经历,你也可能无意间发现某一个点和细节是这个问题的最好支撑,那他们都记录下来。


如果你发现你的回答可能同时适用于好几个问题,那么这个答案可能是对你影响很深的,或者是延伸性很强的,你投入时间最长的,在essay的写作中可能要花大量笔墨来去叙述的。


一般来说写成长经历是学生比较常见的ESSAY素材。我们习惯去回顾从儿时开始的特殊或者是重要经历,然后把我们在其中学习到的东西,获得的成绩,遇到的困难,经历的痛苦时刻记录下来,如果这些事情对你很重要,那当时的情景,你的神情,你的心里活动可能都历历在目。


这种伴随你成长的经历的应用范围在申请中应用的会比较来广。你在回忆的过程中,尽量想到对你有影响的,对你意义比较大的事件和经历,不要担心某个事例在别人眼里可能会比较平庸无趣,就不去提及或者是不敢去写。最主要的还是关注自己内心的感觉,忽略其他人会怎么想你。


二、如何分析素材?

1、审视和评估自己的成就


把自己觉得为之骄傲和自豪的活动或者经验(不论事情大与小)记录下来。像UCB和很多学校都会设立类似的ESSAY,那你在整理的时候,也相当于给这个问题找到了答案。


不过这里尽量闭开你在学术上取得的成就,AO可以通过其它方面了解到这些方面的潜能和背景。有些成就可能是公认的,大家都知道的,有些可能并不是公开化的,但是往往也可能是我们最容易忽略掉的。


2、才艺技能,个人特点


整理过这个LIST后,再来看看你有这个过程中哪些SKILL和能力得到了体现,例如艺术,音乐,体育方面的才华,这些我们看到得摸得着的。


又如一些可能比较不容易察觉的,例如时间管理能力。经常听到我们的学生说忙了标化,成绩就掉下来了,参加了活动,又影响了学习。但又不得不说我们有很多学生可以在活动和学习上找到平衡点,不会顾此失彼,这也是一种能力。


有的时候,我们问学生你有什么特点的时候,他们往往会说自己的一些才艺特长,这两点有很多地方会相互影响和制约,可以结合在一起来说。


为了说的不会太散太杂,可以像常见的推荐信问法一样,你觉得哪些形容词,可以最好的形容你?把你想到的adjectives列一个清单,然后再问你的朋友,老师或者是家庭成员会有哪些词来形容你?把他们通通记下来,然后找出现频率最高的,试想这些词会在出些场合或者情况下被应用?你的品质特点,才华技能如何能够有效的通过这些词来表达?用这些词来帮助回顾可以支撑他们的points和details。


3、Top ten List 的应用


快速回顾一下你刚刚的Top Ten list,如果你在最喜欢的10个XXX中提到了书,想想这本/些书是否让对你的人生,价值观进行了重新的审视和思考?它/它们是怎样改变和影响你的?如果你提到了某个特殊的人,那么这个人是如何影响你的人生观,塑造你的人物形象的?还有哪些经历改变了你看待世界的观点?让你更清楚你是谁?你是怎样的人?你成长过程中有哪些特殊的事件帮助你明确了未来的目标?


头脑风暴的过程中,如果你发现了之前可能忽略掉的问题,可能某件事儿虽然不大,但是对你的影响却是深远的,那么记得随时把你思想的发散和变化添加到你的LIST当中。


曾经有很多学生刚刚开始收集素材的时候,都会习惯性列举自己的“大事件”,但随着写作的深入,我们可能就会从中发现很多细微的东西对他们潜移默化的影响。


有时,学生们自己意识不到的,我们反而会从家长那里获得,成为申请的宝贵素材。所以你在自己列完清单之后,也可以听听爸爸妈妈的意见,你成长中的每个细节,他们都会记得非常清楚。


说到成长经历就不得不说,这几年选用Family influence素材的学生越来越多,AO看得多了太多COMMON SENCE的东西,所以会有一定的免疫了。


申请没有可复制性,切记不要追风。(不过如果你的父母确实对你有身体力行的影响,造就了现在的你,那么也不要刻意去回避,真诚的介绍他们,讲述你的STORY,他们是如何影响你的?一样也可以得到AO的赏识。)


理想篇——明确方向和目标


你最狂热的目标是什么?

当你小的时候,你最想成为什么样的人?最想做什么?

如果不需要考虑技能,金钱,抛开所有的条件限制,有什么是你现在最想做的?

如果你以后有两个比较喜欢的MAJOR,你可以想想,如果你选择其中任何一个,你的未来的成长轨迹会是怎么样的?例如10年以后,你会做什么样的工作?你会成为怎么样的人?


尽可能广泛的去思考你的career goal,即使现在不能完全确定也没关系,学校只想知道你现在是否已经开始考虑这个问题了,是否在学校的活动扮演了某个类似的角色?如果你未来已经有非常明确的目标了,那么就尽情的表现和为之奋斗吧。


相信通过以上的头脑风暴,你应该可以整理出很多的清单和素材用于未来的写作。那么,如果你觉得某些学校设置的问题让你无从下手,不知道怎么回答?那就要想想这所学校是不是真的适合你,你是不是选对了学校?还是你还有哪些功课没有做足?所以,接下来我们就到了学校研究的环节,了解学校是你完成WHY ESSAY的第一步。


三、学校研究的重要性?


之前有个AO,在做宣讲会的时候,他问了一个问题:在座的各位哪些是想要申请IVY LEAGUES的?请起立。只见所有的学生都站了起来。哪些人知道和能说出你dream school某个教授的名字?继续保持站立。这个时候,只剩下少量的学生还保持着站资。


由此可见,很多时候,大家对学校的了解是有限的。例如一个学校的发展史是怎样的?价值观是如何的?有哪些是他们自己所为之骄傲的?他们在寻找怎么样的学生?他们的培养方向和目标是什么?你必须了解这些,并从中找到他们和你之间的联系,这样才可以为你的申请找到更多充分的理由。


四、如何开展学校研究?


最后,由于本篇文章信息量有些大,我把这些年收集的比较经典的KEY SENTENCE在这里做个分享,也是在这里做个总结,帮助大家再梳理一遍思路(还是那句话,中文部分没有直译,大家意会就好):


Make a comprehensive list of your activities, skills, and accomplishments (Public Recognition for accomplishments is not necessary)

将你所有的活动,技能,才艺特长以及成就整理成详细的清单(大家都有的成就就不用提了)


Using a free-flowing style, write down who you are and what you want

用自由流畅的手法,就是rambling的写法,把你是怎么样的人,你想要获得什么记录下来


Identify your personal and professional goals (Even if they are broad)

明确你的个人和职业目标(即使这个目标可能很宽泛)


Make a list of all meaningful experiences since childhood

回想童年记忆以来,对你最有意义和价值的经历,将它们列成清单


Note your major influences-people, books, or other sources of inspirations

记录对你影响最重要的人,书,或者是其它的灵感


Research the schools and be able to demonstrate why they are a good fit for you.

做意向学校的研究,然后要证明为什么他们会是最匹配你的学校


Using blank page for each question, list each relevant topic that you’ve indentified.

每个问题都用一张白纸把每个问题和你计划要写的相关话题列出来


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【本文作者 】彭辉,和创留学首席咨询师,和创留学联合创始人,HGCP低龄高端留学首席咨询师。2006年至今专注于美国本科申请,最早创建了国内专注于本科申请的项目组,最早收获美国本科常春藤录取大满贯。部分个人本科录取案例:Yale、MIT、Columbia、Cornell、Penn、Duke、Wellesley、Middlebury、Vassar、Haverford等,是学生成功留学后回国探亲时赠送纪念品最多的咨询师。

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