大家来英格兰之后,都会发现一种生物:它们有时在草地上蹦蹦跳跳,有时躲在树枝树杈上,有时“噌”的一下爬到树上。没错,它们就是灰色小松鼠!小编第一次看到,还以为是小老鼠,但是后来想想老鼠应该不会爬树。

但你真的了解它们吗?其实灰色小松鼠是“坏家伙”哟!有些生态环境组织甚至喊出:“灰色松鼠是危害(Grey Squirrel is a Threat)”的口号。这是为什么呢?

你心目中的灰色小松鼠可能是灵巧的:

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可能是淘气的:

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时不时仰望下天空:

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养在家里还是个萌宠:

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(Instagram: this_girl_is_a_squirrel)

但事实上,灰色小松鼠是“坏家伙”!灰色松鼠原本不是“英国国籍”。英国本土的小松鼠其实是红色小松鼠(Red Squirrel)。

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十九世纪末,灰色松鼠这一物种从美国引入英国;之后,灰色松鼠就对红色松鼠进行了大规模侵略。它们与红色松鼠竞争食物、栖息地,食物短缺使得红色小松鼠不得不离开栖息地。由于灰色松鼠体型更大、更具侵略性,它们对红色松鼠进行追逐和追杀,造成了红色松鼠数量锐减。更可怕的是,灰色小松鼠携带着一种病毒,叫做squirrel pox。这种病毒红色松鼠的影响是致命的。携带病毒的灰色小松鼠通过粪便、尿液和血液传播病毒,从而感染所经之处。红色小松鼠一旦感染病毒,就会将这一病毒携带并传染给其它红色松鼠。

给大家看一个图:

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图中红色区域代表红色小松鼠,灰色区域代表灰色小松鼠。

大家可以看到1945年的时候,英国绝大部分是红色小松鼠;到了2010年,灰色小松鼠几乎已经称霸英格兰!这就是为什么现在大家在英格兰地区,几乎只能看到灰色小松鼠而看不到红色小松鼠了。

由于灰色松鼠繁殖过快、生命力太强,它们给生态环境带来了很多问题和矛盾。以至于有些生态环境组织不得不使用陷阱和毒药来捕捉灰色松鼠、控制灰松鼠的数量。

除了物种竞争,人类活动也是造成红色松鼠数量锐减的原因。

人类以惊人的速度破坏着红松鼠的栖息地;数百万英亩的林地被人类用于农业,住宅和工业。上世纪40年代,英国50%的林地遭到砍伐,所剩留的落叶林地更适合灰色松鼠繁衍。而红色松鼠最喜欢的栖息地是在针叶树林地,或是混合林地。气候变化造成松树林面积减少,如今只有北方气候仍然较冷的地方还存在着大面积的松树林。因此,在苏格兰地区我们还可以看到红色松鼠。说了这么多,大家现在还觉得灰色松鼠萌萌哒?灰色小松鼠确实是萌萌哒,但是小编还是有些心疼红色小松鼠。

由于数量稀少,红色松鼠于1981年纳入英国保护动物。在英国,任何杀害、伤害红色小松鼠的行为,破坏红色松鼠栖息地生活圈的行为都是要承担法律责任。因此小编建议大家和红色小松鼠保持距离,和平相处。如果大家想帮助红色小松鼠的话,可以联系英国的动物保护组织,帮助宣传、募捐,例如:

Squirrel Action Greenhead & Gilsland

官网:http://www.squirrelactiongreenhead.co.uk/home.html 

电话:Jan Kippax on 07742725502

Email: jan@squirrelactiongreenhead.co.uk


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