王博士聊美国留学(4)— 你真的明白托福、雅思吗?_学岛网

对于母语非英语的人想去美国留学,做到日常生活交流以及日后的课堂学习都不会因为语言障碍而导致生活和学习受阻,大学对英语语言水平应该有一个最低要求,托福或雅思成绩就是用来证明学生的英语语言水平的,因此托福/雅思成绩属于留学标配,本文的重点是介绍托福/雅思成绩和申请选校的关系,特别是在硬件评估中的重要程度,同时为大家如何进行考试时间规划、以及如何提高成绩从宏观角度提供一些建议。

关于托福/雅思考试的具体内容、报考细节、备考准备等信息,大家可以参考托福官网、雅思官网以及众多培训机构的网站,我们不再重复列举。

1. 托福/雅思成绩和选校的关系

1)托福/雅思的特点

托福和雅思都是语言考试,考试内容都包括听、说、读、写四部分,目的是确保你去了美国大学能听得懂课、能和老师同学交流、能读得明白教材、能完成项目报告。通俗讲,托福/雅思是考察你对英语语言的掌握情况,如果将托福/雅思考题翻译成中文,你的成绩应该能达到顶尖大学的录取标准(托福110分,满分是120;雅思8分,满分9分)。之所以达不到,说明在某方面你对语言的掌握还需要进一步提高。

既然是语言考试,说明只要方法正确,短期内快速提高成绩是完全可能的,毕竟有些有语言天赋的牛人已经证明了在6个月左右时间里可以基本掌握一门外语。相对应地,托福/雅思在大陆多个城市都有考点,每月也都设有多次考试,大家可以很方便地在短期内多次刷分验证学习效果。关于学习时间和成绩的关系、不同学习方法的有效性等ETS也有大量研究报告,比如G. Ling等在 'Do TOEFL iBT Scores Reflect Improvement in English-Language Proficiency?' 报告中通过研究480位在国内国际学校就读的中学生和127位在美国参加一个语言项目的学生的数据发现,每周3-5小时在托福成绩提高上性价比最高,见下图,

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研究发现,托福成绩提高也反映了英语语言能力的提升,国内学生在读和听上的提高高于在美国参加语言项目的学生,而后者在说和写方面的提高更大。

2)托福成绩和学业成就有关系吗?

爱荷华州立大学的M. Manganello在 'Correlations in the new TOEFL era' 中,通过研究学生托福成绩和随后在大学4门课程学习中取得的成绩之间的关系,结论显示,托福成绩和大学课程学习成绩在统计意义上是没有明显相关性,也就是说,托福成绩仅反映语言能力,和学业关系不大;一个有趣的结果是,说和写所展现的相关性稍微高于读和听。

3)美国大学对托福/雅思的要求

基本上3种形式之一,

a. 必须提供,同时指定最低成绩,比如托福ibt 80分,雅思6.5

b. 必须提供,不指定最低成绩

c. 推荐提供,说明可以豁免的条件,比如在美国读过两年高中、SAT阅读多少分以上等。

当然,由于托福比较容易准备,同时考试也很方便,只要母语非英语,最好能提供托福/雅思成绩。

有三个托福成绩值得特别说明一下。

第一个是45分,部分条件录取(就是进校后必须先参加英语语言培训,考试合格后才能上课)和语言项目会采用45分标准,因为低于该成绩,基本交流会成问题,极端情况下学生甚至发生心理障碍,所以低于45分原则上不建议出国读书。

第二个是80分左右,这个成绩是大部分大学的最低语言要求,通常认为,托福80分可以基本做到应付基本的学习生活语言需求。

第三个是100分,这是很多名校的托福最低分标准,对具备申请名校条件的同学而言,托福100分实在谈不上任何挑战,相对非常容易实现。当然即便考了100分以上,离自由运营英语语言还有相当长的距离。

4)托福/雅思成绩在硬件综合评估中的重要程度

由于托福/雅思具有在相对短的时间里快速提分的特点,其成绩仅大致代表英语语言能力的高低,和学业成就关系不大,大学对最低分的要求相对容易达到,同时在一定条件下可以豁免不考等等,种种原因都说明,托福/雅思成绩在硬件综合评估中的重要性很低,反映在得分计算上就是权重比较小,实战申请选校、特别是申请好学校时,托福/雅思成绩不理想肯定不行,成绩好也不一定行,托福110分以上被前20名拒绝的案例比比皆是。

5)托福/雅思单项成绩竞争力

根据ETS公布的2014年托福考试成绩总结报告,中国大陆学生的听说读写及总成绩的平均成绩分别为18、19、20、20、和77。

高中生的托福总成绩及4个单项得分的百分比分布见下图

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这些信息可以帮助大家了解在托福这个单项上的大致竞争力分布。但同时,托福/雅思成绩作为9项硬件之一,大家还希望了解托福/雅思对评估学生硬件综合实力的贡献值,以及托福成绩在申请不同大学时在该单项上的竞争力,比如托福103分在申请波士顿大学和杜克大学时的竞争力显然是不一样的。从数据层面看,将托福成绩根据不同大学的申请难度系数计算出百分制得分,然后保证冲高、核心、保底三档学校的托福得分分别不低于比如说70、80、90,就会使得选校具备相应的客观标准。这些数据会在选校报告中进行详细分析。

需要指出的是,依据美国大学托福的最低分要求来判断学生在托福/雅思单项上的竞争力是不可靠的,比如著名的加州大学伯克利官网上托福最低分要求仅为80分。面对越来越多的竞争对手,大家关心的肯定是一个什么样的托福/雅思成绩在众多的竞争者中看起来至少不差,从而保证自己在该项的竞争力不落后,然后再通过展示自己的其它优势来争取获得录取;这个成绩在学校公布录取成绩分布时是通过中位数或 .75 Quantile来描述的; 在没有录取数据时则需要通过申请难度系数进行估算。

2. 如何提高托福成绩

托福/雅思考试都可以多次参加,就是说考到获得自己满意的成绩为止。这种方式虽然降低了每次考试所承受的压力,有利于学生水平的展示;但同时也是导致多次刷分、碰运气、无所谓等费时费力问题的根本原因。具体技巧的探讨显然超出了本文的范围,我们主要就合理规划和正确方法对成绩提高的作用给大家提供一些建议。

1)“态度”最重要

美国著名作家 Keith Harrell  说Attitude is everything ,即态度决定一切,对托福考试而言,就是学生要有强烈的愿望,一定要考个好成绩。

家长常常说,“孩子托福一直在70分左右徘徊,在全国各大培训机构上了无数课程,无论是大班、小班还是1对1,都没有起色”;有些培训顾问常说,“不管基础多差,只要小孩愿意学,成绩都能大幅度提高;但是他是真的不想学啊”;归根结底其实都是态度问题。在号称《读者》创刊20年来最具影响力的十篇文章第一篇的《蠢人的天堂》里,年轻的阿特塞做什么都提不起兴趣,一心想早点进天堂,聪明的优兹医生通过将阿特塞送往“蠢人的天堂”,成功将他转变成最勤奋的“商人”。与其花心思送小孩去尝试各种不同的培训机构,不如想办法找到高明的“优兹医生”,先解决态度问题。

值得一提的是,国内有一些家长,孩子不愿好好读书,家长就想办法送进国际学校或送到美国读高中,希望西方所谓的素质教育、快乐学习能自然而然引导、转变孩子,不排除有个别这样的成功案例,大部分并不成功。家长更需要做的是解决态度问题。

2)“培训”最现实

联合国教科文组织、经合组织、世界银行、欧盟等近年来发布的教育发展报告的一个重要结论是,阅读素养是能够成功的一项核心技能。大量、长期的阅读不仅是提高理解、分析、判断、反思等一系列能力的基础,同时优质内容也是启迪心灵、陶冶情操,是最好的精神食粮。如果有机会读读美国高中生推荐书单的书目,看看美国高中生的课程设置,真的会感叹美国的素质教育和中国的应试教育的不同。

鉴于目前国内高中生沉重的课业负担及时间压力,培训仍然是一个提高成绩最切实可行的方法。寻找培训机构和顾问的过程,其实就是也就是我们前面提到的寻找“优兹医生”的过程。藤云认为,这个过程有三层境界:

第一层是追寻外部元素,比如“教室豪华”、“班级小”、“名气大”、“价格贵”等;

第二层是透过现象看本质,为孩子考试培训付出的溢价成本,实质是应该付给“针对性”和“互动性”的。前者指根据孩子详细的评测结果、鉴别出最容易提分的内容、制定出相应的培训计划、用孩子最能接受的方式传递给孩子;后者不仅指课堂内的有问有答,也包括定期的提醒、督促、鼓励、引导等;

第三层是升华到精神层面的一种追求,也就是培训顾问还必须“镇得住”学生。电视剧《大宅门》里,生性顽皮的白景琦准备给张丰毅扮演的新老师季宗布一个下马威,就像对待所有老师那样,不成想季老师早有准备,结果墨汁全泼到自己脸上;随后一系列的武力较量全以失败告终,当然最终使景琦心服口服的还是老师对《庄子》任何一处的倒背如流,季老师的教学效果真的不用怀疑。

期望遇到一位打得过游戏、侃的了NBA、走遍过世界、同时自己还能将SAT考到2400的培训顾问不现实,但是借助数据和技术的力量,培训顾问还是能最大限度地获得学生的认可,从而做到有效地帮助学生提高学习效率。

3)“数据、技术”最高效

《The 4-Hour Workweek》(在纽约时报、华尔街日报、商业周刊等长期占据排名首位)等系列畅销书作者Timothy Ferriss是一个非常注重效率的人,他认为学习内容的重要性远大于老师,老师只需要正确引导学生接受这些内容即可(Teachers are merely conduits for the material and sequencing)。

评测->发现短板->制定相应培训计划,这几乎是所有基于“针对性”进行培训的机构的标配,然而在具体操作中,有两种截然不同的方法。

第一种是依据经验,在一套评估试卷结果的基础上,依据培训教师的经验,定性总结学生可能存在的短板,然后再从教师自己的知识储备中挑出自己认为对学生最合适的教学内容。

第二种是基于数据,从大量实战考题中提炼出评测试卷,然后从知识积累、答题策略、能力范围等方面分析不同考试题型的考试结果,纵向对比学生自己在所有考试知识点的评测结果,并在横向上和其他考生进行对比,同时结合将考题翻译成中文并用中文答题等更多的模拟测试,依据数据确定最优先提高的内容模块,最后制定相应的培训复习计划。

显而易见,和用数据武装起来的培训教师相比,单纯依靠经验的老师会显得那么的苍白和缺乏说服力,培训效果高下立分。所以,看似相同的“针对性”理念,实现的方式有着本质差别。

几乎所有学生的培训只能集中在寒暑假和周末,而高效准备托福要求在半年到一年左右的时间内天天进行,“互动性”仅仅依靠老师课堂上的交流、以及平常没有目标的微信回答问题是远远不够的,家长的参与(以后我们会详细讨论)、微信的提醒、进度的查看、每日一题等都是提高互动性的有效方式,而这些随着互联网技术的发展,都变成了现实。

4) 时间规划

在讨论时间规划之前,我们必须先回答托福/雅思考几次的问题,除去花费及报名抢位的因素外,每多考一次都会造成时间上的浪费、精力上的疲惫、和精神上的损失;这些都可以用来准备其它考试、课程学习、甚至休闲。因此,我们建议托福/雅思以目标两次到三次比较合适。

托福/雅思考试和SAT等其它考试会有互相帮助的作用,对于成绩一般的同学,可以考虑充分利用高二暑假的时间,安排在高二下的8月进行。总之,托福考试虽然涉及听说读写四方面,但只要合理规划早着手,一定能获得自己满意的成绩。

王岩辉 博士

藤云选校(www.ivyyun.com)创始人、首席执行官(CEO);大数据及云计算专家级技术宅男,3本美国大数据专著的技术编辑,11年转战国内留学领域,开发各类留学选校,留学文书,奖学金等轻留学应用。欢迎关注微信订阅号:藤云数据留学(ID: ivyyun_data)

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