王博士聊美国留学(2)— 申请本科选校要考虑51项因素_学岛网

近年来随着出国人数的飞速增长和网络资源的日渐丰富,人们获取美国大学信息的渠道更加多样、获取信息的准确度也更加精准,遍地开花的培训机构也使得学生托福、SAT等标准化考试成绩连创新高,然而获得好offer的难度却越来越难,困扰学生和家长的不再简单停留在“托福100,SAT2000可以申请什么学校?”,而是为什么高分却依然无法获得好学校的offer?美国大学录取到底最看重什么?如何更加科学地学校?如何更合理地申请?

我认为,深入了解所有可能影响美国大学录取的因素及其作用,特别是不同大学的不同要求,不仅有助于摆脱选校时盲目追求排名的弊端,克服依赖所谓“成功”案例经验的片面性,选择出最适合自己申请的大学及相应申请攻略,还可以使学生即将开始的四年大学学习生活有一个自己真正喜好的环境,为毕业后的进一步发展做到未雨绸缪,所有这一切必须建立在坚实的数据分析基础之上,也就是大家耳熟能详的“用数据说话”。

总结起来看,我将美国大学申请选校需要考虑的因素整理为51项,而这些因素是通过对美国高校入学顾问国家协会文献的分析研究,对美国大学招生官访谈的整理分析,以及对美国大学录取数据的分析统计得出的。51项影响选校的因素可以归纳为专业选择、硬件条件、软件条件、个人喜好、个人强项等,其中有些因素类似,但从不同角度反映了和录取的关系。只有从所有这些方面全方位综合评估学生的竞争力,同时深入研究各个大学的录取信息,才能挑选出最适合学生的学校;简单依赖咨询顾问的个人经验极易陷入个案、偏见的误区。

一、专业

1. 专业选择

专业的选择不仅仅关系到大学申请的难易程度和申请成功率,不同的选择和毕业后的就业规划、职业生涯的发展也密切相关,我依据美国大学的专业设置,结合US News、Majors等经典网站关于专业的分类,将专业整理为17类893个专业。

二、学生硬件条件9项

2. 托福/雅思成绩

3. SAT /ACT成绩

4. SAT2或专业考试成绩

很多名校要求必须提供两门左右的SAT2成绩;当然现在也有很多名校已经取消了这个要求。

5. AP考试

大学先修课程,近年来水涨船高,常青藤名校学生平均提交4.69门AP课的成绩。

6. 学校所在地

留学低龄化促使很多学生选择去美国、英国、澳大利亚等读高中,但申请美国大学仍然和国内学生属于同一个池子,高中就读学校所在地对申请有着不同程度的影响。

7. 就读学校

美国大学招生官对国内好中学越来越了解,在南外、深圳中学等名校就读具有更强的竞争力;在国外读高中由于成绩从Naviance系统提交,美国老师写推荐信,也具有一定的竞争优势。

8. 课程体系

无论学校所在地是哪,高中课程体系分为国内高考、国内双语(联合办学)、A-Level、IB体系等,不同体系决定着高中课程难易度及信用的高低,因而是评估学生竞争力的一个重要因素。比如,通常认为IB课程比美国普通高中课程难度大,对于非常看重中学课程难易程度的大学,选用IB课程有加分作用。

9. 高中GPA或平时成绩

通常情况下GPA的重要性略高于SAT成绩;由于部分国内学生造假,重要性打了折扣,美国招生官通常会结合标准化成绩、论文等进行综合判断;对于在美国读高中的学生而言,成绩通过Naviance系统提交,和国内申请人相比常常具有一定的竞争优势。

10. 班级排名和班级人数

GPA是绝对成绩,有些学校考题难,有些学校考题简单,班级排名是很好的补充。

硬件要求相当于学生申请美国大学的门槛,跨过这个门槛,录取与否取决于申请质量,比如essay写作、推荐信布局、面试等。对于硬件有明显不足的学生而言,美国有很多不错的大学录取要求其实非常宽松,比如GPA在2.7以下,SAT成绩很低甚至不需要提供SAT成绩等,关键是找到所有这样的学校。对于想申请名校的学生而言,随着国内高中申请人数的持续增长,加上已经在美国读高中的中国学生,名校的竞争日益激烈,可以说硬件条件不好进名校基本没戏,硬件条件很好却不一定能进名校,因为申请名校的学生基本没有硬件不好的。藤云认为这就要求大家在软件因素方面继续比拼。

二、学生软件条件10项

11. 获奖情况

虽然中国、加拿大都有奥林匹克竞赛金奖申请人被美国名校拒绝的先例,但在国际上拿奖仍然是为数不多的能保证入读名校的一项因素,可惜这样的学生实在太少了。国内奖项由于过渡包装,成色上打了折扣,有条件的学生可以考虑参加美国的一些竞赛,比如Intel STS, Siemens等。

12. 学生团体情况

在学生会任职通常是学生责任心和社会能力的一种展示,其它诸如校内的学术团体、美式辩论、模拟法庭等近年来也常常被用来包装学生,试图展示学生的社会活动和领导能力,使用太频繁自然会部分失去这些活动自身的价值,反而会给招生官造成刻意包装的印象。成功进入耶鲁就读的一位华裔学生,高中阶段创办了一个室内乐俱乐部,她通过筹建、活动、演出等一系列具体事例自然而然地展示了俱乐部成员热心公益、做自己真正喜欢的事,也才会有兴趣、能持久、做的更好。

13. 文艺特长

文艺特长如果能取得别人很难达到的成绩固然可喜,但美国招生官对学生文艺特长的评判,也不会特别功利。很多时候,他们看的是这个学生坚持了什么活动和兴趣,显示了热情,锻炼了领导力潜力,并且能表达出来他/她是个有趣的人。

14. 体育特长

体育特长最受美国招生官青睐是有道理的,体育运动、特别是比赛锻炼的是不仅仅是孩子的技能和体能,更是品质和意志的磨砺,在物质极大丰富的今天,体育运动无疑为孩子们创造了一个吃苦和领会失败的机会。通常团体项目比个人项目更具竞争力,因为团队项目不仅具备单项运动需要的各种素质,比赛中的合作能力和领导能力也是招生官非常注重的一些素质。

15. 超常

超常项特指学生在体育、主持、辩论、影视、音乐等领域具有全国性乃至国际性的知名度,或者出身名门,是国家政要子女、大笔捐款人的子女等,该项只属于极少数确实超常的学生。

16. 实习经历

实习旨在展示学生的个人社会经历,应尽量避免浓厚的包装痕迹,最好从接触社会的时间、未来的职业发展方向和专业选择、建立人脉关系等方面展示自己在实习中的真实收获。

17. 科研经历

美国很多优秀高中生通常会申请大学暑期科研项目,若能成功申请到名额,参加到科研活动中,除了可以证明对该项科学研究的兴趣,培养研究能力之外,还可能会获得一封大学教授的推荐信,对申请大学增色不少,是提升软性条件的一个重要手段,也因此获得该种资格的竞争日趋激烈。

18. 志愿者活动

义工志愿者类活动是课外活动中很重要的一项,美国高校十分重视这项活动体现出来的品质——热情、爱心、改造和造福社会的能力;需要注意的是,参加某项义工活动必须满足时间性和连贯性,比如在两年的时间里,坚持参加每周一次、每次两 小时的义工活动等,尽量避免包装、凑数印象明显的偶尔为之的义工活动。

19. 比赛经历

无论是任何级别比赛的优胜者,其身上所展现的是都是集天赋、努力、坚持、热情、责任心、自信心、主动性、百折不挠的态度、强大的心理素质、团队协作精神、以及领导力于一身的综合素质;当然失败的比赛经历使用合理有时也同样能展现出不亚于优胜者的素质。

20. 国际知名推荐人

知名牛推主要指和美国大学有良好合作关系或联系的,或者美国大学招生官认为具有影响力的高中老师或顾问的推荐信,比如美国安多佛、国内的南外、深中等学校的明星老师的推荐信;当然一些政界人士、科学家、著名教授学者、成功企业家、 慈善家等的推荐信也颇有价值;一般而言,推荐人是否真正了解你、推荐信内容是否言之有物、推荐信中对你的评价是否积极是关键。

软件对学生综合实力的影响随着学生硬件实力的增强而增加,也就是说,硬件条件很好的学生,如果没有相匹配的软件条件,申请名校的几率非常小;而硬件条件一般的学生,大家的比拼基本上靠硬件就可以决定,软件的作用微乎其微。

三、个人喜好因素

21. 学校所在地区

大家选校最常考虑的一个因素。美国划分为9大区,每个地区各有特色,除了安全、气候、交通、生活便利等因素外,不同地区和专业选择、就业机会等密切相关,这也是为什么深入了解学校所在地区以及相关信息非常重要的原因。

22. 学校类别

主要分为综合性大学、文理学院和专业艺术类大学

23. 美国大学类型

主要分为公立和私立

24. 学校排名

学校排名依据USNews,它分为综合大学、文理学院、区域性大学、区域性学院四种。

25. 学校位置

指学校位于大城市、小城市、城郊、城镇、乡村

26. 学校规模

美国大学的规模相差很大,从几百到几万,特点不同。

27. 全年总花费

总花费从每年10万以内到超过50万,其中学费占大头。

28. 申请截止日期

申请截止日期是至关重要的时间节点,不同截止日期意味着你是否有充分的时间准备考试和筹备申请资料。截止日期通常指网申截止日,很多大学还需要邮寄纸质成绩单等必须的纸质材料,一般邮戳要在这个截止日之前即可,并非要求材料必须要在截止日前到达学校。

29. 录取率

从大学网站或者US NEWS上公布的录取率,通常是指大一新生的录取人数除以总的申请人数算出来的数据,国际生和本土学生都计算在内,对中国留学生仅具有参考意义。

30. 新生入学率

新生入学率(yield rate),即最终入学人数除以学校发放的录取通知书数。新生入学率越高,表明学校对学生的吸引力越强, 它是反映大学声誉的一个重要指标。

31. 国际生比例

国际生比例指该校国际生人数除以总录取人数的比例,由此可以看出学校是否爱招国际生,美国不同大学在对国际生招生的态度上不同。

32. SAT要求

SAT考试成绩,或和其具有同等效力的ACT考试(American College Test)成绩,在申请美国大部分大学时都是必须提供的,不要求提供SAT或ACT成绩的大学通常也会在学生GPA等方面加以限制。

33. SAT2要求

SAT2也称科目测试(Subject Test),为学生提供了一个展现自己在某科目方面特长的平台,基本涵盖各类科目。大学申请中,有些大学对SAT2做硬性要求,而有些大学则没有规定。

34. 申请方式

分使用通用申请(Common Application)和不使用两种,通用申请是美国大学本科入学网上申请网站,学生可以通过在该网站上填写个人材料完成全部美国大学入学申请,包括哈佛、耶鲁在内的500多所美国大学都接受Common Application 系统申请,除了Supplement学校附加表各个学校不同外,Common Application全部学校使用同一种通用申请表格,极大简化了申请工作。

35. 提前录取

提前录取是相对常规录取而言,包含ED和EA两种。ED是Early Decision的缩写,即绑定的早申请,你只能选择一所ED的学校,一旦录取了,必须放弃其他学校,因为是绑定的,所以ED的录取几率最大;但缺点是一旦录取必须去,所以一般都把冲高、自己最想去的学校选为ED学校。EA是Early Action的缩写,是非限制性的早申请,可以同时申请多所EA的学校,一旦录取了之后,有权选择去那所或者都不去,因为不是绑定的,录取几率就会比ED的低一些,但是仍然会高于常规录取。并不是每所学校都有ED或者EA,只有名校才有此底气。

这些个人喜好因素的选择各有利弊,藤云强调关键是学生和家长的主要诉求必须和相应的选择相一致,比如去美国什么地区读大学非常有讲究,学金融和传媒的得去纽约、高科技的去加州、石油和航天的去德州等,我们会在随后的专题文章中详细描述。个人喜好因素和学生的综合实力基本没有关系,它们更多地会作为过滤条件,选校是在满足所有条件的学校中进行。

四、美国大学录取标准

NACAC列举了大学录取全部考量的标准共计19项,分为最重要、重要、考虑和不考虑四挡,每所大学最重要标准都是不一样的,反映了美国各个大学在招生时体现的不同录取风格。从申请角度看,可以用个人强项去诠释,比如如果学生的个人强项是essay写作,那么我们就需要在同档学校里寻找把essay列为最重要标准的大学。这19项标准除了本州居民、宗教信仰、居住地等和中国学生的相关度不大外,分别是,

36. 中学课程难易度  Rigor of secondary school record

37. 平时成绩  Academic GPA 

38. 标准化考试  Standardized Tests 

39. 班级排名  Class Rank 

40. 推荐信  Recommendations 

41. 论文  Application Essay 

42. 课外活动  Extracurricular Activities 

43. 天分/能力  Talent/Ability 

44. 品格/素质  Character/Personal Qualities 

45. 面试  Interview 

46. 第一代大学生  First Generation 

47. 校友亲戚  Relation with Alumnus 

48. 种族  Ethnicity 

49. 工作经验  Work Experience 

50. 对本校兴趣  Level of Applicant's Interest 

51. 义工  Volunteer Work 

你有任何问题、建议、批评,非常欢迎在学岛网和我进行探讨。

王岩辉 博士

藤云选校(www.ivyyun.com)创始人、首席执行官(CEO);大数据及云计算专家级技术宅男,3本美国大数据专著的技术编辑,11年转战国内留学领域,开发各类留学选校,留学文书,奖学金等轻留学应用。欢迎关注微信订阅号:藤云数据留学(ID: ivyyun_data)

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