美国留学 | 生活碎碎念之住行篇(二)_学岛网

在介绍完行李篇之后,到了美国生活的住房与出行。

二、住与行

这个问题对于大多数朋友来说,也许远比衣食消费更为陌生。大家总是自己逛过超市的,可是并不是每个人都有自己租房子住的经验吧。

可是奇怪的是,我见过的大多数关于出国行前准备的文章都把焦点放在行李的准备问题上,却鲜少有人讨论关于国外的具体生活状况的了解。而按照我的经验,这恰恰是最可能给自己带来困难的地方。

我仍然记得我最初来到美国的那个晚上,下了飞机已经入夜。师姐的车子向我除了地址之外一无所知的住所驶去,我看着车窗外一个中文字也没有的冷清街道,心里一片茫然。我的住址是个临时的地点,所以在接下来的两个月里我不停的找新的住所。没有手机,不明白公交路线,那段时间吃尽了苦头。——现在回想起来,那也许是极值得回忆的有趣经验,但是如果我在出国前能做更多功课的话,我想那个过程一定会顺遂许多。

所以我想在这里向大家介绍一些各位未必了解的细节,告诉各位哪些事情是应当在出国前就利用网络好好加以了解的。我不能保证面面俱到,也不能保证我的经验一定适用于每个人(有可能有些细节只适用于洛杉矶而我自己不知道),我只希望能起到一个提醒的作用。

首先是住。

无论是学校的公寓还是自己在外面租的私人公寓,一般都分成furnished和unfurnished两种,绝大多数情况下都是unfurnished,因为一般说来,没有人喜欢睡在别人睡过的床垫上,因为这毕竟是在美国,上一任房客是什么人都有可能。

Unfurnished 并不是说完全就是个空房子,只是说卧室里是空的而已。大多数美国公寓——无论是学校公寓还是私人公寓——格局都差不多,有一个厅,厅的一角是厨房,厨房里一般会有冰箱和天然气灶台(无论是不是unfurnished),但是不一定有微波炉。剩下的地方就是私人空间。一般会有m个卧室(一般说来 m=1,2,3),每个卧室住一个人——当然也会有人愿意和你share他的卧室,这样子一般很便宜,但是大多数人还是愿意有自己的独立空间——然后整间公寓会有n间卫生间(n不大于m),如果n=m,就说明每个人都有自己私人的卫生间,这当然是最理想的状况,因为可以把各种私人物品都随便放在卫生间里,否则就要和别人share卫生间。另外需要说明的是美国的公寓一般都铺着地毯(满干净的,不要想象成中国常见的那种脏兮兮的油腻地毯),少数公寓是木地板,我没有见过别的类型的地面。

上述的公寓称为mbnb,第一个b是bedroom,第二个b是bathroom。我至今为止在美国换过四个公寓,分别是2b1b,2b2b,3b2b,2b2b。其中3b2b是说有一个人有独立卫生间,另

一 个卫生间被两人share。如果公寓是1b1b,那么这种公寓也被称为single apartment。如果是1b1b但是卧室和厅连在一起没有隔断,也就是说,其实就是一间大房子,一角是厨房,另一角是起居的位置,这种公寓也被称为 studio。1b1b和studio的租金一般大于2b1b或者2b2b的一半,因为整个空间都是自己的,包括厨房在内。

当我们来到美国时,有三种典型的居住情况:

1. 我们住在直接从师兄师姐那里转租(sublease)来的公寓房间里。因为是转租,所以往往是私下里进行,不签合同,也往往能够得到师兄师姐的照顾,比如说可以有临时的家具用,出门可以搭便车,但是这种转租一般是不合法的,有时候甚至只是住在客厅里(当然是以很便宜的租金)。这种情况没什么可说的,一切都和师兄师姐商量就是了。

2. 我们住在当地一户人家自己从自己的别墅租出去的一间屋子里。这种情况比上面的转租更正式,往往也有更多的私人空间,但是因为有房东同住在一栋别墅里,家具之类的问题仍然很容易解决。

3. 我们住的是正式的(无论是学校的还是社会上私人的)公寓里。这种公寓往往是一整栋楼,每一间房间都是用来出租的。我们需要签正式的合同,按时交房租,但并不能随时见到房东。这是留学生最常见的住法,也是对新生来说最麻烦的住法。初来乍到,举目无亲,面对的只是一间空空荡荡什么都没有的卧室,估计这是很多人来到美国后觉得最困难的一刻。

要做的事情很简单:尽快联系自己的学长或者朋友,买床买家具,如果第一天来不及做完这些事情就先在地毯上打地铺或者睡在朋友那里。这并不是什么可怕的经历,很多人都是这么过来的。

然后,更重要的是迅速熟悉周围的环境,知道最近的超市在哪里,知道附近的快餐店或者餐厅在哪里,知道怎么乘车去学校。这三件事情了解了,心里就有了底气,别的什么困难都可以很快克服掉。

这就是我要给各位的主要建议:在出国之前,利用google map事先做好上面三件功课。虽然是纸上谈兵,总比两眼一抹黑要强得多。

这里我想介绍一下美国地址的特点。大家申请 过程中一定填写过不少地址,但是多数是学校的校内地址,而不是私人地址。总的说来,美国的私人地址比中国的地址简单得多也规范得多,99%都是下面这个样子:

123 ABC blvd/dr/ave, apt 456

Los Angeles, CA 90066

就这么两行。第一行里的123是建筑的门牌号,ABC是街道的名称,blvd/dr/st/ave是几种最常见的街道类型,其中blvd是 boulevard的缩写,相当于中文的"某某大道";dr和st是drive和street的缩写,相当于"某某街"或"某某路";ave是 avenue的缩写,相当于"某某巷"(在有些地区ave也可以指大道);其余常见的街道叫法还有way/pl(place)/ct(court) /pkwy(parkway)等等。如果建筑里面很多住户,具体每个住户就由apt xxx来描述,apt 是apartment的缩写,有时候也简写成# xxx。如果建筑本身只包含一户人家(譬如说是个别墅),那么地址里就只有门牌号和街道名,没有apt那一部分。在美国,公共街道上几乎所有的建筑都会在外面醒目的标出自己的门牌号,所以即使正在开车,在大街上找到一个地址也是很容易的事情。

地址的第二行是地域描述,前一半是城市名,注意这个城市指的是county(郡)的下一级单位,往往不大,例如洛杉矶郡就包括了los angeles市、santa monica市、culvercity市等等很多小城市,而且这些城市往往完全连在一起,很可能一街之隔就是两个不同的城市。所以一个人可能对你说他住在洛杉矶,但是地址里却不出现los angeles字样,因为洛杉矶郡包含了十几个小城市,其中只有一个叫los angeles。第二行的后一半是州名缩写和zip code。在美国zip code非常重要,甚至往往被银行等单位用来识别身份。查询天气时也只需要输入当地zip code就可以了。

各位在出国前一般说来总是能知道自己未来居住地的确切地址,那么,务必请通过google map了解一下这个地点周围的地理情况,包括附近的主要街道名称,住所和学校的地理位置关系等等。然后可以利用google map的搜索功能得到附近的超市、快餐店等信息。搜索超市时,请先向学长打听好当地的大超市都叫做什么名字,保证自己搜出来的不要只是一间只卖矿泉水的小商店。就洛杉矶来说,最大的几家超市分别叫做ralphs, cvs, Albertson, long drugs等等,这些超市的分布密度很大,一般来说洛杉矶市内任何地方步行十五分钟至少会有这些超市中的一家,而且他们绝大多数是24小时营业的(小超市则未必)。最好打印出一份包含住所和附近超市以及街道名称的地图来随身携带,会给自己头几天的生活带来很大方便。

最后一个问题是交通

公交系统的发达程度在美国因地而异,在东部很多地方公交系统相当重要,在人们的生活中占据举足轻重的地位。而在诸如洛杉矶等西部城市,城市交通的主流是私人驾车,公共交通只占有很少的比重。而且请特别注意,在洛杉矶这样的城市里是没有北京那种出租车的。在洛杉矶出租车只能通过电话预订,不能在街上招手停车(事实上街道上一般来说也几乎看不到出租车),而且出租车的价格极其昂贵,坐一次可能要五六十美元。所以很多留学生(包括我)在洛杉矶生活了很多年,一次出租车也没有坐过,这是和北京最大的区别之一(以上关于出租车的情况未必适用于别的城市特别是东部大城市,请自行向学长查询)。

我没有在美国坐过地铁(洛杉矶只有downtown附近有一小片区域有地铁),所以我下面只是简单介绍一下美国的自行车和公交车系统。我的介绍只基于我在洛杉矶的经验,不能保证适用于全美。

首先,在大多数城市的街头是几乎看不到自行车的,校园里会常见一点。自行车在社会上更像是一种运动方式而不是出行方式(类似于北京街头的轮滑)。在美国,骑自行车需要带头盔,车上一般会安装前后车灯,自行车在大多数街道上和汽车共用车道(这一点使得自行车行驶比北京危险得多),少数车道上有专用道。自行车和汽车一样遵守汽车的交通法规。这里需要强调的是在美国交通法规这四个字的分量可和北京完全不同。比方说,几乎没有任何行人会闯红灯,所以,汽车司机在绿灯通过十字路口的时候会默认另一个方向上没有人闯红灯,也就根本不会减速。所以如果有人骑着自行车又闯红灯,如果在北京他会被司机骂,如果在美国则很有可能会被刹不住车的司机直接撞死……当各位来到美国之后就会很惊奇的发现,原来传说中的所有行人不管有没有车都安分守己的遵守交通法规的情形真的司空见惯。然后等回到北京之后又身不由己的开始闯红灯,就像我一样。

总的说来,在买自行车的问题上不妨征求一下学长们的意见,如果当地交通状况合适,买一辆自行车会在一开始还没买汽车的时候提供很大帮助。我就买过一辆,将近200美元(这边所有的自行车都是变速车),骑起来非常舒服。

后来被偷了。

其次讨论公交车,美国的公交车和北京公交的主要区别体现在下面几点:

1. 国内往往一个城市只有一个公交公司。美国一个地区通常有若干公交公司同时运营,各家公司有自己独立的公交路线编号。例如ucla附近有 bigbluebus,culvercity和metro三家公交公司,当我们说ucla附近的6路车时,必须指明是哪家公司的6路车。同一家公司内部的公交换乘往往是免费的(但是只能换乘一次并且不能用来坐往返车)。不同公交公司间的换乘也往往比独立买两张票要便宜,具体收费方式请查询各公交公司网站。

2. 公交站牌的设立方式和国内不同。并不是每个站都有特别的站名,多数情况下公交车的车站总设立在两条街道的交点处,例如设在wilshire blvd和westwood blvd的交叉路口,那么站名就叫作wilshire and westwood。只有当某一站经过某个特殊的地点时才会以该地点来作为站名。不是每一站上都有写着全部站名的站牌,只有大站(多数是重要干道的交叉路口)才有附带行车路线的站牌,而且这个行车路线也往往只是一个简略的草图。多数小站只有一个画着公交车所属公司标志、写着 bus stop字样的牌子,甚至连这是几路车的车站都不标明。这意味着如果你不事先了解公交车的行车路线,当你来到车站以后是完全无法判断你该等什么车的。要了解一辆车的行驶路线有两种途径,一是通过各公交公司网站查询(一般都有图文并茂的说明),一是在该公司的每辆公交车上有该公司的各路(不限于你所乘坐的那一路)车的行车路线手册免费领取。

3. 公交车依照时刻表运行。不同公司的公交时刻表详略程度有所差别,例如只给出大站的经停时间,或者给出一天中各个时间段的发车频率,但一般说来公交车会严格依照时刻表运行,在没有突发交通事故的情况下误差一般不超过五分钟。时刻表可以事先查询。

4. 公交车只有在看到街边有人在等车时才会主动停车,如果乘客要下车,需要告知司机下一站需要停车,告知的办法是拉动车厢内部两侧的警铃绳或按动警铃键,这时司机前面的会显示出stop requested的字样,司机就会在下一站停车让乘客下车。

还有很多细节上的差异,例如美国的公交车未必能够保证覆盖全部城区,公交车一般都很不拥挤(至少在洛杉矶如此),车上设有专门的残疾人位等等。我的建议是,首先向学长或者学生会查询你的学校周围的公交车(包括地铁)运营情况,然后去各公司网站上查询公交路线网,熟悉自己将要乘坐的车次路线和费用,最好也把重要的路线打印一份携带。

不要像我刚来美国时一样,第二天一大早要去学校,东问西问才找到车站,对着看不懂的站牌发愣。好不容易等来一辆车,上车问了问司机确实能到学校,可是又不知道该交多少钱,也不知道哪一站下车。后来看到车上有很多学生模样的乘客,心里猜测大概和他们一道下车就对了。于是坐啊坐啊,身边一个一个乘客都下车了,车上只有我一个人惴惴不安,然后终点站到了,茫然不知道自己身在何处,只好下车。

结果……也就到学校了。

文章转载自木遥的博客,原标题:写给即将赴美的朋友们。


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Hakuna Matata

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