美国留学 | 加州州立大学刘丽容教授的学术发展经验分享_学岛网

讲题:生涯规划及在美学界发展

刘丽容教授--加州州立大学环球合作发展亚洲部执行长

我本人在加州州立大学(California State University,简称CSU)工作,这是全美最大的大学系统,总共有23所校区。我早先在San Diego State University 教书并负责大学规划的工作。就我看来,如想从事高等教育工作,现在是很好的时机,因为美国战后婴儿潮(Baby Boom Generation)已到了退休的年龄,在今后10-20年间空缺非常多。另外,美国念博士学位的人有减少的趋势,尤其是唸特殊科系的博士生减少,因此各位有很多机会,但是愿不愿意步上学术这条路有待自己决定,我愿与大家分享我的经验。

目前CSU和UC (University of California) 均朝向研究型大学的方向走,因此教授多以研究为主,教书为辅。而在大学任职,一般是从助理教授(Assistant Professor)开始,由助理教授升到副教授 (Associate Professor) 需要大约五到七年的时间完成所谓的资历表(Portfolio),也就是你的业绩,这业绩分三大项,一项都不能少。

1.  教学 (Teaching)

UC 和CSU最大的不同在于后者偏重教学。教学的部份包括你所教的科目,学生对你的评语,以及你对所教科目内容是否有改进。对母语非英语的留学生而言,以英语授课有相当的困难,尤其是如何掌握你课程的内容,将内容充分表达且言之有物,使学生喜欢听你讲课,并利用大量多媒体来展示。通常校方藉由学生评量(blind review)了解你教学的好坏。许多新教授虽然很努力的教,但得到的评语很可能是不善沟通(poor communicate),因此想当教授的人一定要在沟通方面多磨练(polish)。

2.  研究 (Research & Grants)

从你的专业中找出研究主题,建立研究方向,然后向校外寻找研究款项,例如向联邦政府、州政府、私人财团或基金会,帮你建立研究,最重要的是研究结果能在着名的学报上发表,当然最好是个人着作。这部份对新进的教授可能是很艰辛。筹措研究经费并不容易,必须不断的提计画、改进及尝试。

此外你也应有学术论文或着作(Scholarly papers or books),更需要的是到着名学术团体的年会上发表专题演讲,因此口语的沟通能力相当重要。如果你能有研究论文及学术着作,尤其是个人着作(single author),基本上研究这一项算是达成了。

3.  服务 (Services)

服务这一项包括你在校内及校外参与的各种服务,例如在校内当义工或参加各种学会、社团的活动,并担任职务,更重要的是参加主流的活动,尤其是有关政策、方针制定方面的活动。 

新教授除了教书、做研究,还要参与各项服务,实在非常忙碌,我个人也过了七年几乎不见天日的日子。我的经验建议准备申请永久教职的人应及早找到一两位你专业中资深教授,所谓的mentor,有他们的指引,可以少走很多冤枉路。此外,平日在系裡应多交朋友,注意人际关系,不能只是待在房间裡做研究、做实验,因为校园的政治生态和其他地方一样,人际关系好的人,当你遇到困难时比较容易得到帮助。

我也希望各位要知道自己的优点,并找出你喜欢研究的东西,然后朝这方向走,做出自己的特点研究,就会建立自信。另外,除了本身条件好,也要懂得如何包装、推销自己。中国人一向教人要谦虚,但谦虚在美国是行不通的,你一定要有自信,美国文化是不但会的要说会,不会的也要说有点会。必要的时候,甚至更要会反驳(re-battle)别人的批评与攻击,如果无法口头解释,也要用文字写下来,千万不要让这些批评变成一个纪录,永远留在你个人portfolio上。所以平日作好纪录(document), 也是很重要的。例如参与活动,可以请主办人,很公正的写一封信,证明你所作的事情。

由副教授(Associate Professor)升到永久教授(Full Professor)主要的考量标准是个人在学术上的进步(Scholarly Development),是否定期发表有质量的学术论文或着作是最重要的考量标准之一。美国学术界常说Publish or Perish,的确一点不夸张。

大学教书之前的准备工作:

首先,履历表一定要突显你的优点,最好找个有经验的人帮你修改,更重要的是做模拟面谈 (Mock Interview),也就是找几个人给你面试。到大学求职,会被要求在审核人员面前演讲 (Job Talk),这次演讲非常重要,演讲内容与你的研究有直接关係,一定要做好充分准备。

现在有些学校会使用电话面谈,有几位审核人员同时聆听,因为见不到面,应徵者会比较紧张,失败比率较高。另外一种目前越来越流行的是双方可以看到影像的远距面谈(Distance Interview),虽然可以见到对方表情,但是,由于不是直接面对面,互动仍然不足,被应徵者要特别注意自己的仪态。如果真需要进行远距面谈,最好先用录影机模拟拍下自己的面谈,看那些地方需要改进。在面谈时要记住永远不要採取被动,回答问题时重点回答,切忌过长,而且一定要有互动,反问面试人员。如果问你有没有问题,表示你对工作没有兴趣。反问的问题可事先准备,一定必须是合适的问题。

另外,有几点是我想与同学共勉的:    

有一次在学生求职座谈会上,曾经有人提出亚裔学生成绩很好,但在求职和升迁中却常遇到瓶颈,难以突破。一位加大柏克莱校区的学生表示,他认为亚裔学生发展不够全面(Not well rounded.),也就是不够博学。哈佛商管学院教授 Dr. Rosabeth Moss Kanter曾写过一本书:World Class: Thriving locally in the world economy. 指出,当今不管在学术、商业和法律界发展,必须具备三项条件(3C)。一是要有很好的观念(Concept)、思考、认知;二是有能力(Competence) 将所思所想呈现出来;三是能够将所学和社会联系起来 (Connections)。我特别要谈谈怎么 making connections,举例来说美国前总统尼克森,他平日就作资料搜集(Data collection),把接触过的人的喜好、特点等等细节都纪录下来,另外就是平日勤于联络,无事也要登三宝殿,这样才能建立深厚的人际关係。

另外要告诉大家的是要知己知彼,重要的还是找出自己的热爱的是什么,不要放弃,即使不是今天赖以维生的工具,早晚有一天会回到那里,因为那是你爱的东西。如果不知道自己性向在哪里,可以上网看看。Dr. Keirsey花了廿年的时间,作出一个评量性向的网站。最后希望大家都是 Life- time learner,学习是无止尽,就业也有很多方位,不要以为找不到合适的工作就以为人生没有价值,永远都要为明天而准备。 


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