许多研究生,包括以前的我在内,都曾经很苦恼:「很多东西人家都作过了,到底我还能作什么?」或是「是不是要先读很多文献才能找到题目?可是常常读了一些文献之后,就更不知道要作什么了!」

然后,它总是让我们这样:

1415210395654.png

其实找题目没那么难,有一些准则可以参考的。从大方向来说,什么是研究呢?研究是透过描述 (describe)、解释 (explain)、预测 (predict) 和评估 (evaluate) 的方法来增进我们对某个领域的了解。如果从大方向来看,你可以先构思你想作哪种类型的研究。

以下总结自书籍《英文研究论文写作--关键句指引》

1、证实你的直觉 (proving an intuitive impression)

2、测试别人的理论 (putting other people’s theories to test)

3、重新检视别人的结论 (reexamining other people’s conclusions)

4、复制或改进先前的研究 (repeating or modifying a previous study)

5、在大型研究中搜索细节,并结合新的研究问题 (focusing on a detail of a larger study and combining it with another question)

6、使用标准的心理测验 (use of calibrated psychological tests)

7、意外发现 (serendipitous discoveries)

我一开始见到这么明确的建议是满为心喜的,不过经过深思之后,我觉得有几点需要经过考虑。比如说第6点,「使用标准的心理测验」并不能帮助你找题目,而是帮你「作个有信度研究」。又比如第7点「意外发现」,这也不能帮助你找题目,难道你能在那守株待兔吗?所以第7点其实不是找题目,而是比较像回答「研究是怎么产生的」。第5点「在大型研究中搜索细节,并结合新的研究问题」还是不够明确,因为对新生研究生来说,「什么是细节」或是该搜寻什么资讯,其实还在学习的过程中。大量阅读文献并不是对每个人都有帮助的。

批判了不少,但无损于前四点的价值,甚至可以说不少研究都可以归于这四类 (当然有时候是要同时归为好几类)。

但我既然批判了,我也得说说自己的一隅之见,让大家看看有没有道理。

1. 个人兴趣 Personal interest :自己有兴趣是很重要的

2. 社会问题 Social problem :社会问题,像是毒品、升学压力、未婚生子、高学历失业

3. 测试理论 Testing theory :如果有一个理论,你可以用不同的人来测试是否为真

4. 先前研究 Prior research :看文章也是找题目的好方法

5. 项目/计划评估 Program evaluation 这种研究在社会学、教育研究满普及的。评估这些项目/计划,并作为将来的检讨,也是很好的题目。不过作这种通常要有钱、有人、有资料就是了…

6. 人类服务 Human service practice 

当然了,如果这还不够具体,你需要看下去。

论文写作 | 怎么找研究题目(Research Topic)_学岛网

对许多教授来说,在 academia 裡有许多东西是非常的 implicit (隐晦不明) 的,好像大家「自然而然」就学会了,但当自己的学生问到同样的问题或想将自己的经验传授下去时,却不知道怎么回答或从何开始。

不相信吗?我举几个例子:1) 如何找研究题目 2) 如何写推荐信 3) 如何选择学生 4) 如何指导学生?

对于东方国家或许还好,有时候老师有计划,就会「指派」题目给学生,可能不会碰到这样的问题;但对于在美国这么开放民主的国家,「个人研究兴趣」是非常重要的。如果你不找题目,你的教授是不会帮你找的 (当然也有会找的,不过相对来说算少数)。所以当学生问到「如何找研究题目」这样的问题时,老师的回答多半是:「多看看文章就知道了。」但相信我,在我读硕士的时候,根据我自身的经验与跟周遭同学交流的结果,我们所碰到的问题如下:1) 看文章之后就让作者说服自己了 2) 这些文章把我要作的题目作完了 3) 看了许多文章,两面的看法都有,但我自己没有看法 4) 看了许多文章,但还是找不到题目。

虽然此系列前两篇提出一些原则,但这并不能从根本上解决问题。我认为问题的根源不在于找题目,而在于批判思考 (critical thinking)。这可从文章阅读的层次来看出来。

文章阅读层次

在读文章时,我觉得有几个层次,这层次对应于 Bloom (2001) 的认知领域的六个层次:知识、理解、应用、分析、评鉴、创造。

知识:「知其然而不知其所以然」的阶段,很努力地记住文章所说的要点。

理解:理解文章根念,并能用自己的话陈述文章重点。

应用:将文章中的理论或结论,应用到自己的研究或其它情况中。

分析:分解文章中的概念与方法,更透彻了解文章是如何得到结论的

评鉴:价值判断,说明这篇文章的强项 (strength) 和限制 (limitations),并针对主题作批判

           思考。

创造:组合此篇文章的重点与其它文章,并根据这些知识与理论设计新的研究。

此六个层次给我们不少启示:

1) 在读完每篇文章后,想一想自己懂多少,到达哪个层次了;

2) 对教授来说,这可作为指导学生的一个方法,让学生循序渐进迈入学术的殿堂。

批判思考

在上述的评鉴裡面,重点之一就是批判思考,但正如前文所说的,批判思考并不是人人天生就会,是需要受过训练的。我这所展示的方法只是让大家踏出批判思考的第一步,但不代表批判思考仅只于此。

其实我要说的也很简单,就是根据 5W1H 分析法来的。5W1H 指的是人 (who)、事 (what)、时 (when)、地 (where)、原因 (why) 与方法 (how)。

具体操作的步骤是:先读完一篇文章,之后找出回答这 5W1H 的资讯,接下来作的功课是针对四个方向作分析:现况如何、为什么 (现况如此)、能否改善(而让研究作得更好)、如何改善。


 现况如何
为何如此
能否改善 
  如何改善
人 who 




事 what




时 when    




地 where   




因 why         




如何 how        




有些人喜欢把 what 放在最前面,我则是喜欢用中文「人事时地」的方式来记忆,所以把「人」放前面。这顺序可依照你的研究自行修改。

如何找研究题目

进行了批判思考,其实题目就在眼前了,不是吗?依照上面的表格列出几点如何改善的部分,想办法去克服这些难点,不就是很好的研究题目了吗?


文章转载自研究生2.0

推荐阅读:

留学写作 | 如何写论文计划书(Proposal)

论文写作 | 为什么要写论文大纲(Proposal)

laa laa

你瞅啥?

关注Ta 查看Ta的其它文章
若有任何问题,无需登录,直接在下方留言,向作者和小编提问
为了让我们更好的解答你的问题,可以简单介绍下自己
按住二维码可以扫描哦