英国旅游,除了伦敦以外,还有很多知名景点,像是牛津、剑桥、巴斯、湖区等等等,前往这些地方,并不需要自己开车,因为英国的大众运输其实还算满方便的,大部分地方坐火车都会到。但第一次订英国国铁票难免感到困惑,到底有什么要注意的事项呢?

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车票山的冰山一角

国铁并非特指一家公司,而是多家火车公司组成

英国有许多家民营的火车公司,各自经营着自己固定的路线。而路线当然也很多,尤其像伦敦,就是火车交通的枢纽。在伦敦有非常多的火车站,每个火车站所跑的路线是固定的,所以要从伦敦坐车到不同的都市去,并非一直在同一个车站搭车,例如,伦敦往牛津这条路线的火车,是从伦敦帕丁顿站发车;伦敦往剑桥路线,有不同家火车公司在跑,分别从伦敦利物浦站以及国王十字车站发车。虽然感觉有点複杂,但大致上购票的程序或是相关规定,都不会相差太多。

火车票的种类:Advance, Off-peak, Anytime

英国的火车票分为以下几种票种:

(一) Advance 预售票:预售票顾名思义,是预售型态,必须要提早订购,且价格会浮动,原则上早订较便宜。举例来说,某路段搭车的一个月前看可能只要9镑,但是搭车的前一周才看,或许预售票已经只剩17镑可买。预售票只有以单程票(Single Ticket)型态发售,预售票也是所有票种裡面最便宜的,但是必须搭乘票上所呈现的那个固定日期、固定时间的某一班次,只要ㄧ错过该班次,这张票就无效了,且原则上是不能退票的。

另外,Advance除了贩售Standard的票(一般舱等),First Class(头等舱)也有预售票,幸运的话,搞不好可以抢到比一般舱还便宜的头等舱。不过,有些路段没有贩售Advance票种,例如伦敦到温莎段的火车票,就只有Off Peak或Anytime可以选择。

(二) Off-Peak 离峰票:离峰票比预售票更弹性ㄧ些,虽然价格较预售票贵,但是可以任意搭乘离峰时间的班次,只要注意票上的有效日期、以及班次的时间是否属于离峰时段即可。车票可以线上预订或是当场购买,但是价格早买晚买原则上一样。

另外要注意的是,部分路段有贩售Super Off-Peak票种。Super Off-Peak指的是比Off-Peak还更离峰的时间,价格上Super Off-Peak会比Off-Peak更便宜,购买Super off Peak的票,就只能在Super off peak的时段搭车。查询哪些时段是off-peak, super off peak,或是peak time,可以到 http://www.thetrainline.com/train-times/off-peak 

(三) Anytime (尖峰票):Anytime是所有票种裡面搭车时间最弹性的(在有效期间的任何时段皆可使用,不管尖、离峰),但价格也是最贵的。购买Anytime的票,现场买或网路预购皆可,价格一样。

Single Ticket, Return Ticket, Day Return Ticket?

Single指的即是单程票,Return是所谓的来回票(回程票最长的期限是在出发日的一个月内),Day Return指的是当日的来回票。所以票务通常会这样显示:Advance Single, Off Peak Single, Anytime Single, Anytime Day Single, Off Peak Return, Anytime Return, Off Peak Day Return or Anytime Day Return.

越早订越便宜?

英国火车票最早可以提早三个月订购,我自己也是紧张型的,每次外出都在一个月前左右就会开始看票。

越早订越便宜这句话,其实是在提醒想购买Advance票种的乘客,就如之前提到的,票价会浮动,因为最便宜的票有限,卖完后可能就跳较贵的价格了,所以预售票要买得便宜,一定要早一点买!如果打算买Off peak或是Anytime票种,就不太需要提早订购了,"原则上"这些票种价格是差不多的,早买晚买一样。

以上写的有点囉嗦,小结一下:

最便宜的票种为advance,只能搭固定班次,越早买可能越便宜;较弹性且票价次高的则是off peak票种,这类车票在离峰时间都能使用;而打算在尖峰时间搭车者,必须选择anytime火车票,虽然票价最贵,但是任何时段都可以搭车。不过,票虽分好几种,但是不代表每个路段都有贩售这三类火车票,例如London-Windsor,就没有贩售advance票种。

如何购买折扣火车票

购买折扣火车票的要点,首先就是避开尖峰时段,虽然各家火车公司对尖峰的定义有些微不太一样,但大致上,早上9:30前的火车都有可能是尖峰时段,详细要查了票才知道。另外还有几个常被用到的方式:

(一) 提早购买预售票:提早关注advance票种,通常越早买advance越便宜。

(二) 使用火车卡Railcard:英国的火车卡必须要自费办理,目前办理一张30镑,可使用ㄧ年。

国铁局有贩售数种火车卡,皆有身分限制,合乎该火车卡资格者才可办理。大家比较常询问的如下:(1)16-25 railcard (Young Person Railcard 青年火车卡):主要资格就是16-25岁间的青年,若是英国学生,即使超过25岁也可以依英国学生証去办理,但目前已不接收国际学生证,所以游客想要办理,就只能是16-25岁的年轻人。(2) Two Together Railcard (双人火车卡):任何16岁以上的固定两人(不一定是家人配偶,旅伴也行),可以合办一张这种卡,但是卡片上这两人必须一起买票、一起搭车(2 together railcard网志点此)。(3) Family & Friends Railcard (家人朋友卡):基本条件是每次要有一个以上5-15岁的儿童一起搭车,此卡最多一次可给四个大人加四个5-15岁儿童使用。

使用火车卡买车票,票价能有1/3的折扣(週一至週五0930以前车次不适用),虽然折扣不错,但是对于短期来旅游者,如果只需搭乘少量的火车,就得计算火车票折扣的钱,能否大于30镑,若没有,则办了也是浪费。

所有旅游卡以及详细资讯请见官网:http://www.railcard.co.uk/ 

(三) 团体票Group Save Ticket

如果有3-9个人预计一起搭车,那么购票的时候,或许可以买到团体票,团体票的折扣原则上也是1/3 off。便宜的预售票(advance)并没有团体折扣,团体票指的是Off peak的票种(少数例外路段贩售anytime团体票)。

Group Save并不是每一家火车公司都有参与,所以不是所有车票都可购买团体票,国铁局提供的资料中(2015),有参与Group Save的火车公司包括:Abellio Greater Anglia, c2c, Chiltern Railways, First Great Western, Gatwick Express, Great Northern, London Midland, London Overground, ScotRail, South West Trains, Southeastern, Southern, Stansted Express, Thameslink. (此资料来源为国铁局官网,详细以官网公佈为主)

只要先确定有团体票可以购买,其实可以当天再去柜檯买,因为团体票贩售的是早买晚买价格都一样的off peak票种,不过,想要提早在线上买也是可以的,但购买团体票者不能同时使用火车卡的折扣。

(Virgin train有group ticket,但是是由自己公司办理的,他们的规定与大家较不同,也只能在官网上买)

查询团体票的票价/查询是否能够购买团体票:到nationalrail查票首页,输入旅程讯息(起点、终点、时间、正确人数),跳出时刻表后,点选欲搭班次的off peak价格(如果出现的是advance票价,可点开旁边other tickets,点选off peak票价),或是欲购买来回票者可直接点选Return票种,如果该班次、路段可购买团体票,则最下方的总价显示会有"GroupSave"的字样(见下图)。

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绿色圈圈处:表示这段旅程可买团体票,且比原价省了95.8

团体票一定是最便宜的吗?答案是不一定。如果不介意搭乘固定时间固定班次,则提早购买预售票(advance),价格还是可能远远比团体票便宜的。

英国国铁网站订票步骤

我最常用的就是Nationalrail的官方订票网站了,在这边订票,不会再多收订票手续费。

(一) 进入National Rail订票首页

National Rail网址连结 http://www.nationalrail.co.uk/ 

(二) 输入欲查询的旅程资讯

1.From(起始站):如果是伦敦出发,因为伦敦有很多火车站,如果不知道从哪一站发车,就填London就好→2. To(终点站)→3. When 出发日期→4. 出发预计时间→ 5.Return(来回):如果想要一併查询回程车票就点选Return,反之可忽略→6. 点选完毕按"Go"即开始搜寻车票。

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如果想要查询一人以上的车票,或是使用火车卡(Railcard)购买车票,可以将"More options, railcards & passengers"那栏点开做细部资料更改,之后再按Go查询。

(三) 班次时刻资讯

页面会秀出选定日期、时间的各个班次,上方是去程,下方是回程。

(1) 去程:

去程页面截图请参考下图。去程举页面秀出的第一个班次来说明,资讯如下:出发时间8:27、由伦敦帕丁顿站(London Paddington)发车、10:18抵达牛津站、车程1小时51分钟、0个转车点(直达车)、发车的状态良好正常,所以有绿色勾勾。

【备注】若状态部分显示的不是绿色勾勾,而是(1)黄色惊叹号:把游标移到此处,会出现说明,通常有可能是该时间的部分路段还不确定是否会遇到工程维修。(2) Bus Service:路段有维修/状况,因此会改成巴士接驳。

最右边那一列出现的是该班次的票价资讯,框框反黄则是"该页面"中最便宜的班次(Cheapest Fare)。这边有一个要注意的是,这个价格是单程票(Single Ticket)的价格,因为目前页面点在绿色星星处(2 Singles from)那边,如果想要查询来回票(Return Ticket),必须要点紫色星星处的"Return from",才会出现来回票票价。

可以清楚看到这个时间的单程票售价30.3镑,而且是"Anytime"的票种,任何时间点都可以搭乘,如果要看看该班次其他票种的价格,可以把箭头处的"Other Tickets"点开。如果想要搭该班次的车,点选"Select"以后,被选定的班次就会变成绿色的"Selected"字体。

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(2) 回程:

回程的资讯也如去程那样判读。如果想要查更早或更晚的班次,只要按班次时间上方的"Earlier Trains(棕色圈圈处)"或下方的"Later Trains"。以16:43那一般来看,这是Off Peak的单程票,而转车点出现了"1",表示要在一个站换车,把滑鼠移到"1"的地方,就会出现转车资讯,如果想搭这一班车,一样按Select,就会转成绿色的"Selected"。

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(四) 票务资讯

选订好去程回程的班次后,最下方的会显现出所选的车票种类以及价钱。如果此刻又想更改人数,可以把Passengers and Railcards那一栏点开,便可以再更改人数,如果要使用火车卡(Railcard)购买车票,也可以一併点选火车卡种类。

下图右边紫色箭头所指的地方,是系统自动出现,提供此车票的火车公司,没有问题的话,就按"Buy Now..",就会跳到此火车公司的购票页面。

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因为英国有很多不同的火车公司,而进入各家不同的火车公司购票,有些公司可能会要求消费者先注册(有些不用),也就是说,从A火车公司页面付款可能要先注册,但下次从B火车公司付款,可能又要在该公司注册一次。若不想一直注册不同公司,可以尝试更改上涂红色箭头处的"Ticket Provider",每次都在同一家火车公司的页面付款就好了。

(五) 进入火车公司页面

点选购买之后,会进入火车公司的页面(如果使用别家火车公司,则页面跟我不一样)。这家公司是先出现票务资讯总整理,上方出现的是班次时刻及价钱等详细资讯。

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下方则有一些可供选择的选项:

(1) Seating Preference(座位偏好):这边让人选择是否要保留座位?去程(Outward)或回程(Return)要保留?偏好顺向搭车(Airline Style/ Forward Facing)或逆向(Backwards)?偏好靠窗(Window)或靠走道(Aisle)?是否要有桌子的座位(Table Seat)?是否偏好安静车厢(Quite Coach)?有些火车公司还会问是否要靠进行李架(Near Luggage Rack)?厕所(Near Toilet)?插座(Power Socket)?等等。

(2) Additional Options(其他选择):这边的PlusBus指的是当地公车的一日票,如果有需要搭公车的,可以考虑在这边买,用Plusbus的方式加购公车一日票,会比现场购买公车一日票便宜。

(3) London Travelcards(伦敦一日旅游卡):如果有需要当日伦敦旅游卡者,这边也可以加购,但是价格跟现场是一样的,没有比较便宜。

全部选定后,最后要在最下方的I agree.....那边打勾。

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(六) 选择取票方式

下一个步骤,进入了选择取票方式的页面。此路段只提供两种取票方式:

(1) Collect from station:直接到车站取票,不需手续费。通常是订票后两小时即可取票。

(2) Post:可邮寄到英国地址(需收费)。

但其它路线可能还有第三种方便的取票方式:

(3) Print your ticket:有些火车公司/路线有提供在家自行列印车票的服务,系统会寄电子票到自己的email,即可自行列印。但如果有加购旅游卡或公车票,则无法在家自行列印。

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(七) 付款

下一步则依照系统的指示,输入付款的个人资料以及信用卡号码。如果要到自动售票机取票,最好刷晶片信用卡才不会出错。

如何在自动售票机取票

到车站的自动售票机取票时,必须要携带当初购票的那张晶片信用卡,以及车票的订单号码(Reference number/ Reservation number)。

步骤1:

找到自动售票机,在萤幕上点一下开始,即会出现过卡提醒(Insert payment card),将购票的信用片放入卡片读取槽,等出现"Please remove your card"时即可取出。

步骤2:

输入订单号码,接着车票以及明细就会自己跑出来了,等所有票跑完,如果还有其它笔订单,就必须重覆上述步骤继续取票。

退票及改票:

前面有提到一般舱等的火车票约略分成三种,Advance, Off-Peak, Anytime。

因为Advance原则上是最便宜的,因此时间以及日期都是押死的,如果在车票未失效前想要改班次(不ㄧ定有得改),原则上毎张票需要加收£10手续费,另外,Advance在一般情况下是不能退票的,除非特殊原因,像是天灾人祸之类的,但详细情形还是要参考各家火车公司的规定。

Off-Peak以及Anytime可以在有效日期前退票,但是需要从原购买窗口退,例如柜檯买需现场填退票表格、线上买需附上Cover letter邮寄回去;若Off peak需要改日期,得先经过退票再重新购买的程序。

搭车注意事项

(1) 搭火车时,看到座位上有插票的,表示这是被保留的座位,如果购买的是没有划位的车票,或是不满意系统选定的位置,可以选择没有插票的位置坐。

(2) 火车进站以及出站时,通常都有刷票闸口,也通常会有站务人员站在闸口做协助,如果想要把火车票拿来使用London 2 for 1,尽量走人工通道,避免出站时票被闸口吃掉。

(3) 火车票验票都是在火车行进中由查票员执行,如果使用火车卡购买折扣火车票,务必在查票的时候,一併把火车卡给票务人员检查,如果忘记携带火车卡,则这张折扣车票会跟着失效,有可能会被要求现场重买。

(4) 大部分火车都有分成头等舱(First Class)以及一般舱(Standard Class),不要搭错舱。

(5) 如果坐位是在安静车厢(Quite Zone),请尽量减少噪音,否则可能会被白眼的...

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座位上有插票的即是保留座/对号座

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英国小火车站月台

内容由Abby H.提供;原文链接:【英国】英国国铁购票资讯以及如何线上购票--National Rail;学岛网尊重和鼓励作者创造内容,本文经过作者同意授权使用。

Abby H.

曾就职于 Taiwan Occupational Therapy Association 曾就读于 Chun Shan Medical University 居住在 United Kingdon

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