美国作为一个heterogeneous的移民国家,相对来说各个族裔的融合度比较高,“普世价值”称霸主流文化;相对其他homogeneous的民族国家,“习俗”这种概念并不常见。题主所指可能是生活习惯上的差异,恩,独特的地方。

根据地区差异(Regional variations),美国分为如下几个地区:新英格兰地区(New England),中大西洋地区(the Mid-Atlantic states),南部地区(the Southern United States),中西部地区(the Midwestern United States),西海岸地区(the Western United States)。其中西海岸地区还可以分为太平洋沿岸各州(Pacific States)和山地各州(the Mountain States)。

国内的文化差异主要是区域差异,但区域内部的文化和生活习惯大致相同(就好像中国分为东北、华北、西北、华南、东南、西南等区域)。

1、“圣经带”(Bible Belt)

包括德克萨斯、俄克拉荷马、路易斯安那、阿肯色、田纳西、密西西比、肯塔基、亚拉巴马、佐治亚、南卡罗来纳、北卡罗来纳等黑人比例较高的州。

由于该地区有大量的福音派新教徒,民风非常保守,对宗教十分狂热,日常行事都要以圣经作为基本准则,去教堂做礼拜的人数比例(church attendance)要远远高于美国其它地区。在美剧TBBT(生活大爆炸)中,Sheldon就因为来自保守的南方Texas而常被大家取笑他家乡和他妈妈的生活习惯。

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(上图为2000年美国主要教堂的数量与分布,下方图例从左至右依次为Baptist浸信会-1302座,Catholic天主教-1164座,Christian基督教-72座,Latter-Day Saints末世圣徒教-80座,Lutheran路德教-250座,Mennonite门诺派-10座,Methodist卫理公会-219座,Reformed改革派-9座,其它-35座)

2、爱尔兰节日圣帕特里克节

每年3月17日的爱尔兰节日圣帕特里克节(St.Patrick's Day),芝加哥市内的芝加哥河都会被染成绿色,纽约的第五大道也会举行大游行,全国各地的人们也都会穿上至少一件绿色的衣服、裤子、鞋子、包甚至帽子等等。

圣帕特里克节是为了纪念爱尔兰守护神圣帕特里克的基督教官方宗教节日,现在也是爱尔兰的国庆节。由于绿色是爱尔兰的国旗颜色,因此每逢每年的这一天,爱尔兰人和全世界的爱尔兰后裔都会以穿戴绿色来庆祝此节日。圣帕特里克节主要在美国北方各州较为盛行,因为南方各州非裔人口比例高,爱尔兰后裔相对较少。

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(圣帕特里克节时被染绿的芝加哥河)

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(纽约市曼哈顿岛的圣帕特里克节欢庆游行1)

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(纽约市曼哈顿岛的圣帕特里克节欢庆游行2)

3、软性饮料

当美国人提到“软性饮料”(Soft drinks, 不含酒精的饮料)时,不同地区的人们使用的词汇是不一样的。如下图所示,被鲜绿色所覆盖的新英格兰地区和西海岸地区(以及少部分中部地区)的人们使用"Soda"(苏打碳酸水)来指代软饮,被黑色所覆盖的广大中西部地区的人们则使用"Pop"(汽水),而被翠绿色南方地区的人们则使用"Coke"(可乐)。

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4、话题偏好

以硅谷湾区(Silicon Valley, Bay Area)为代表的美国西海岸地区文化集中于technology与start-up (科技与创业),而以纽约为代表的美国东海岸地区文化集中于fashion, arts/entertainment, media (时尚, 艺术/娱乐,媒体)。西海岸人民热衷于谈论运动、健康、户外运动等体能特技(physical feats)话题,而东海岸人民则更偏向于室内运动和爱美。

此外,还有一个“8/6 Phenomenon”(8/6现象),就是说在硅谷湾区能被评为8分的女人,到了纽约就至多只能是6分了(因为湾区男人占多数,而纽约是女多于男)。

5、交通

说到民风自由、种族多样性非常高的加州,就不得不提到加州令人蛋疼的交通。除了北加的湾区尚有公共交通Bart系统 (类似于地铁,联结了旧金山、圣约瑟、奥克兰、伯克利、萨克朗门托等湾区主要城市),加州其他地区基本可以说是没有公共交通。美国许多地区的公路最左道被规定为carpool,是给坐了两个人以上的汽车的专用通道。南加城市洛杉矶市内的405号公路有“北美最大停车场”之称,加州汽车的普及率和保有量可见一斑。

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(洛杉矶405号高速公路= =全美最大停车场。。=。=)

6、进门是否脱鞋

在美国,进门是否脱鞋也因地区文化不同而异。在大部分南方各州及哥伦比亚特区,进门无需脱鞋。而在大部分北方各州,进门必须脱鞋。一般来说,在1)鞋子是湿的或是脏的、2)室内的地毯或地板较为贵重,这两者中符合任何一者进门必须要脱鞋。

7、纹身

和大多数生活在美国大陆的人们相比,来自夏威夷岛的人们一般身上会有更多纹身(tattoo)。这一现象主要有三个原因:

1)宗教保守主义在夏威夷岛屿的影响非常之小,民风相对自由开放。

2)由于夏威夷岛的高度移民率,波利尼西亚文化(Polynesian)、东亚文化和西方传统三者的融合,为夏威夷地区的纹身文化提供了更丰富多样的图案选择和发展方向。

3)军队的存在也同时促进了夏威夷地区纹身文化的繁荣。

总的来说,越是民风开放、少数族裔人口比例高的地区(诸如西海岸的加州、俄勒冈州及南方的佛罗里达州、德克萨斯州和内华达州等),纹身文化越是流行。

8、语言文化

中国人讲普通话会有用词上的差别(比如“窝心”这个词,在南方人口中是褒义词,表示温暖安心;而在北方人眼里这是个贬义词,表示难受烦心),美国人讲英语也会有差别。

在法国后裔主要聚居的南路易斯安那州(尤以新奥尔良为甚)地区非常盛行的著名菜肴Crawfish Étouffée (一种以焖炖贝类和壳类动物为主菜、同时辅以米饭和其他酱料的菜肴,最负盛名的这一款叫做"路易斯安那焖炖小龙虾"),若是将此名字说给土生土长于北方五大湖区域的美国人听,他可能会以为你在说一种不好的假发呢。

9、交通工具

在美国,一般的出行方式是坐飞机、大巴或自己开车(roadtrip),极少人会选择坐火车。现今的美国铁路已经极少用于客运,相当多的地区甚至都没有铁路或火车站,即便是在有铁路运营的地区,坐火车的花费也往往高于坐大巴和飞机。

相对来说,东海岸的轨道交通要发达些,当然了跟中国那是没法比,但跟公共交通几乎为0的中部和西海岸比要好太多。在汽车高度普及的加州,有一个有趣的说法:为了鼓励居民坐火车,政府允许居民自己去购买一节火车车厢,然后放自己家院子里,随意涂鸦成自己喜欢的图案,若是想坐自己家的火车,就联系政府,然后相关部门会拉来火车头将你家的车厢拉到铁轨上,然后就可以坐只有一节的自家火车粗门玩去啦。

10、官方语言

虽然惯例上大家都默认美国的官方语言是英语,但事实上联邦法律(Federal level)并没有明确规定美国的官方语言;仅是有28个州在州法律级别立法规定了英语是de facto official language (事实上的官方语言)。

此外,在新墨西哥州和美属波多黎各地区,西班牙语同样拥有官方语言的地位(因为新墨西哥毗邻美墨边境,有大量的墨西哥移民)。

下图为美国境内各地讲西班牙语的人口占当地总人口的百分比。

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本文转载自知乎匿名用户

卡古拉在美国

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